Том 6. Глава 105. Абордаж

Цянь Е удалось всколыхнуть как свои эмоции, так и эмоции Чжао Юйин, а потому они оба на время замолчали.

Гигантский десантный флот продолжил медленно ползти через пустоту. По пути они попали в еще несколько засад, но все нападающие в основном состояли из небольших отрядов, не способных сравниться по силе с первой эскадрой арахнидов. 

Тем не менее, из-за всех этих нападений десантный флот в итоге потерял около двенадцати кораблей. И снова тысячи солдат были навечно упокоены в холодной пустоте. Однако, сторона Вечной Ночи потеряла даже больше, чем Империя. Их потери были настолько велики, что в последний день путешествия десантного флота темные даже не устроили ни одной засады.

Путь оказался довольно долгим. Даже быстроходному корвету, на котором путешествовал Цянь Е, пришлось один раз дозаправиться, прежде чем вдали наконец появился новый парящий континент.

Глядя вперед с капитанского мостика, теперь можно было увидеть новую землю, которая сейчас была лишь небольшой точкой на горизонте. На самом же деле, это был гигантский континент, разделенный на целых семь провинций. Хотя он уже и был виден вдали, кораблю понадобилось еще полдня, чтобы подобраться к нему ближе.

Все это время в далекой тьме пустоты можно было время от времени увидеть маленькие огоньки. Благодаря Чжао Юйин Цянь Е узнал, что в данный момент флот Империи бился с объединенным флотом Совета Вечной Ночи, и что каждая маленькая вспышка была на самом деле взрывающимся военным кораблем. Лишь взрывы больших военных судов можно было увидеть с такой дистанции. Уничтожение более маленьких кораблей могли видеть лишь люди вроде Цянь Е, имеющие экстраординарное зрение.

За короткий промежуток времени Цянь Е удалось заметить более десятка огненных вспышек. Судя по всему, те бои вдали были невероятно яростными.

В этот момент проводники Империи разослали вокруг сигнал. На борту корвета моментально поднялась тревога, и по внутренней связи раздался хриплый голос капитана:

– Всем занять свои боевые позиции! Мы собираемся прорваться через поле боя и выполнить вынужденное приземление!

Корабль наполнился гамом: отдыхавшие до этого момента члены экипажа подскочили на ноги и быстро побежали на свои посты. Тем временем на мостике Чжао Юйин встала позади капитана и устремила взор на пустоту вдали. Цянь Е же в этот момент отправился к орудийной башне, где ему сейчас было самое место.

Словно стая испуганных птиц, с трудом собранный строй десантного флота Империи быстро разлетелся во все стороны, нацелившись на парящий континент. В этот момент почти все транспортные корабли выжимали из своих двигателей максимально возможные скорости. Сейчас летные качества всех судов были очевидны: летевшие спереди корабли могли бы более или менее сравняться с кораблями-проводниками Империи, а те, кто тащился в самом конце по скорости не особо отличались даже от грузовых судов. По правде говоря, большинство из них на самом деле и были грузовыми судами с небольшими доработками.

Обзорное окошко орудийной башни претерпело простую починку, но в обшивке неподалеку все еще была видна пробоина. Через иллюминатор Цянь Е мог ясно видеть многочисленные корабли Вечной Ночи, несущиеся вперед, словно акулы, учуявшие кровь.

За роем акул следовало множество военных судов Империи. Однако, похоже, что они не особо торопились преградить врагу путь. Вместо этого они продолжали летать вокруг, время от времени нанося яростные атаки.

Ситуация имперского десантного флота начала становиться все более и более беспорядочной. Капитаны кораблей изо всех сил старались избежать столкновений с огромным роем врагов, одновременно с этим понося флот Империи. Некоторые наиболее отчаявшиеся начали выпускать в пространство вокруг большие облака пара, пытаясь тем самым скрыть свое передвижение. Однако, в пустоте дела обстояли совсем не так, как в небе над континентами. Насколько эффективным могли быть облака пара посреди огромного ничего?

Чжао Юйин, с другой стороны, была не из тех, кто будет просто наблюдать за весельем. Корвет немного развернулся, нацелился на вампирский военный корабль и помчался вперед. Судно вампиров было вытянутым, изящным и где-то в полтора раза превышающим корвет по длине. Очевидно, что это был корабль класса эсминец. Однако, несмотря на это, Чжао Юйин, совершенно не переживая, приказала продолжать идти в атаку. Во время путешествия она, не переставая, продолжала поучать Цянь Е о том, насколько серьезными были воздушные битвы, однако на поле боя девушка явно была одной из самых безбашенных.

В тысячах метров вдали две орудийные башни эсминца содрогнулись, выпустив из себя два гигантских болта баллист. Более того, снаряды были нацелены по обе стороны от корвета, немного ограничив этим его маневренность.

Лишь один этот трюк уже говорил о том, что кораблем врага явно командовал не дурак. Кроме того, эсминец вампиров все еще продолжал приближаться на высокой скорости. В данный момент корвет находился в довольно опасной ситуации: враг имел преимущество как в защите, так и в огневой мощи.

Вампирский корабль мог даже попытаться взять их на абордаж, ведь вражеский капитан и его подчиненные должны были иметь преимущество в уровне.

Однако, так получилось, что корвет Дома Чжао был исключением. С Цянь Е и Чжао Юйин на борту даже экипажу крейсера или линкора было бы трудно добиться какого-либо преимущества.

Корвету удалось проворно избежать вражеских залпов, но из-за этих маневров дистанция между двумя кораблями значительно уменьшилась. Тем временем, остановив свои главные орудия, эсминец вампиров намеренно ускорился, явно желая взять врага на абордаж.

Цянь Е несколько раз нацеливался на критические точки вражеского судна, однако, зная намерения Чжао Юйин, каждый раз ему приходилось сдерживать желание открыть огонь. Пара выстрелов точно не сможет уничтожить врага, но они могут разозлить вампиров настолько, что те решат отказаться от идеи захватить корвет.

Погоня продлилась недолго, прежде чем гарпуны вампирского эсминца наконец навелись на цель. Вскоре вперед полетели многочисленные крюки: стальные кабели гулко натянулись, и эсминец начал притягивать корвет вплотную к себе.

Внезапно дверь кабины, находящуюся на месте стыка двух кораблей, пронзил меч. Затем клинок обошел дверь по контуру, практически срезав ее с места. Толстые крепкие двери кабины отлетели вперед и с громким гулом повалились на землю.

В следующее мгновение в проеме показался вампир-старик с высокомерным выражением на лице. По украшениям на его униформе было видно, что он имел ранг виконта. За спиной у старика виднелись еще десять бойцов, облаченные в тяжелую броню и с топорами в руках. Стоя в этом узком проходе, каждый из них походил на небольшую крепость, сделанную из стали.

Взойдя на борт корвета, старик-вампир холодно рассмеялся и сказал:

– Если вы сложите оружие и немедленно сдадитесь, то я может позволю вам жить в качестве рабов в моем замке. Иначе…

Виконт не успел даже договорить начатое, как его глаза внезапно расширились от удивления.

Внезапно в проходе показалась Чжао Юйин, моментально нацелившая на грудь старика Горный Расщепитель. В этот момент сияние, собравшееся в дуле пушки, заставило даже кровавое ядро виконта содрогнуться!

Движения девушки не были особо быстры, но вампир все равно не смог среагировать. Он ясно видел, как пушечный снаряд, окутанный аурой смерти, с яркой вспышкой вылетел из дула. Старик хотел бы убежать, но его тело в этот момент было словно погружено в болото. Он с трудом поднял в воздух одну ногу, но даже не успел опустить ее на землю, прежде чем атака его настигла.

Раздался оглушительный грохот, и в стене кабины, как и в груди виконта, появилась здоровенная дыра.

Чжао Юйин явно не собиралась сдерживаться, и прекратила обстрел лишь после того, как сделала еще несколько выстрелов.

Когда изначальный вихрь наконец утих, стало видно, что вход в воздушный корабль был практически разорван на куски. Урон, понесенный эсминцем, был еще более ужасающ. Казалось, словно по нему попал залп из крейсера.

Верхняя часть тела виконта была полностью уничтожена, и теперь в куче обломков лежали лишь его ноги, окруженные еще несколькими вампирскими трупами. У этих вампиров-штурмовиков не было и шанса выдержать обстрел из Горного Расщепителя, особенно учитывая, что урон ручной пушки в закрытом пространстве был гораздо опаснее.

Внутри эсминца капитан вампиров сидел с бокалом вина и осматривал поле боя вдалеке. Текущий абордаж его совершенно не волновал. Опыт говорил ему, что капитан корвета в лучшем случае будет бойцом девятого ранга. Капитан вампиров же послал на абордаж своего помощника, виконта третьего ранга из семьи с очень долгой историей. Виконта даже сопровождали шесть высокоранговых воинов, специализирующихся на ближнем бое. Разве они могут проиграть?

Капитан и представить не мог, что в следующее мгновение прогремит внезапный взрыв. Из-за сильной тряски вино вылилось из его бокала, испачкав изысканный костюм.

– Черт побери! — чертыхаясь, вампир поднялся на ноги, не в силах унять своего любопытства.

Однако, когда капитан эсминца подошел к иллюминатору, он чуть сознание не потерял, увидев огромную дыру в своем корабле. Вскоре он наконец пришел в себя и заревел:

– Райдер, бесполезный мусор. Какого черта он делает?!

С такими большими повреждениями им повезет, если эсминец сможет безопасно вернуться на Сумрачный Континент, что уж и говорить про участие в боях. Оказалось, что желание захватить корвет Империи уничтожило его мечты на заработок военных почестей и великих богатств.

– Ч-что происходит? — руки вампира начали яростно трястись. Он даже не заметил, что вино стало обильно выливаться прямо на его одежду.

В этот момент позади него раздался голос Цянь Е:

– Все просто, ты спровоцировал того, кого тебе не стоило.

– Кто здесь?! — капитан эсминца повернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как иллюминатор перед ним разбился, и на мостик зашел стройный юноша, словно бы пришедший прямиком из пустоты.

Руки вампира бесконтрольно задрожали, и его металлический кубок со звоном упал на пол. В этот момент дрожь исходила напрямую из кровавого ядра капитана: на какое-то мгновение он даже подумал, что встретил принца.

Цянь Е молча стоял напротив врага, а пол за его спиной был устлан трупами. Даже сам капитан понятия не имел, как все его подчиненные оказались мертвы.

Когда юноша посмотрел на вампира, его глаза стали невероятно таинственными, напоминая бездонную бездну. Кровь и ци вампира были перед Цянь Е как на ладони. Ни одному секрету не удалось избежать его взора.

– Виконт второго ранга, — у Цянь Е появилось чувство, что он не встречался с виконтами второго ранга еще со времен кровавой битвы.

– Ты должен обращаться ко мне, как к Его Превосходительству. Зови меня Ваше Превосходительство Филипс.

– Дорогой Мистер Филипс, жалкий виконт второго ранга не имеет никакого права называть себя превосходительством. По крайней мере не передо мной.

– Ты оскорбляешь честь древнего рода! – пришел в ярость Филипс.

– Древнего рода? Жаль, что не одного из двенадцати.

В следующее мгновение клинок Филипса со звоном вышел из ножен.

– Я использую твою кровь, чтобы смыть это неуважение!