Том 6. Глава 106. Реквизиция

Жалость?

Подобная жалость вызывала у Филипса очень некомфортное ощущение. Издав низкий рык, вампир без колебаний бросился на Цянь E, нацелив свой клинок на грудь парня. Он успел сделать всего один шаг, когда заметил, что вокруг Цянь Е клубятся пряди тёмно-золотого тумана.

Глаза Филипса моментально расширились от шока. Для него это был не просто энергетический туман. Это была энергия крови — темно-золотая энергия крови неизвестного ранга!

На долю секунды кровавое ядро Филипса совершенно перестало биться, а инстинкты из глубин его родословной буквально кричали о том, что уровень этой тёмно-золотой энергии превосходит всё, что он когда-либо знал.

Со стороны это выглядело так, словно Филипс слегка растерялся и лишь на мгновение снизил скорость, но этой крошечной ошибки оказалось достаточно, чтобы он лишился своей жизни.

 Филипс сделал всё возможное, чтобы активировать собственную энергию крови и дать отпор энергии Цянь Е, но в этот момент на его тело обрушилось почти невыносимое давление – эта сила мешала ему даже двигаться, не говоря уже о каком-то сопротивлении. Восточный Пик устремился вперёд и без особого труда пробил грудь вампира, полностью уничтожив его кровавое ядро.

Потеряв двух виконтов, экипаж эсминца утратил способность к сопротивлению и был моментально перебит.

Когда с вампирами было покончено, воины клана Чжао поочерёдно перерубили все абордажные тросы и освободили своё судно. В результате скоротечного боя, эсминец вампиров получил слишком серьёзные повреждения и вряд ли будет полезен во время дальнейшего сражения. Именно поэтому Чжао Юйин решила отказаться от него. Когда битва в этом районе подойдёт к концу, она решит, бросить этот эсминец как кусок мусора или отбуксировать в порт, где его разберут на запчасти.

Цянь Е вернулся на борт корвета и теперь молча наблюдал, как опустевший эсминец медленно дрейфует в пустоте. Несмотря на победу, корабль клана Чжао тоже получил серьёзные повреждения и больше не был пригоден для боя в пустоте — даже военный маньяк вроде Чжао Юйин прекрасно это понимала. Она приказала кораблю разворачиваться и лететь прямо к поверхности континента.

По мере приближения к континенту в пустоте появлялось всё больше и больше дирижаблей Вечной Ночи. Вокруг огромного десантного флота империи полыхало яростное сражение — каждую минуту один или несколько кораблей превращались в охваченные пламенем могилы.

Ударные волны заставляли корвет скрипеть и содрогаться, а летящие со всех сторон осколки непрерывно стучали по корпусу корабля, иногда даже пробивая его броню.

Но в итоге их корвету — благодаря решительным действиям и навыкам Чжао Юйин — удалось избежать нескольких вражеских отрядов, которые хотели воспользоваться бедственным положением имперского корабля. Преподав этим ребятам хороший урок — который они вряд ли когда-нибудь забудут — корвет успешно пересёк линию столкновения и буквально ворвался на парящий континент.

Корабль клана Чжао направился к ближайшему порту имперских дирижаблей и относительно мягко рухнул на землю. Импульс от удара разбросал куски брони и корпуса по всей округе, едва не раздавив одну из машин технического обслуживания.

Несколько имперских техников немедленно бросились к месту »посадки«, когда им на встречу вышли Чжао Юйин и Цянь Е. Бригадный генерал осмотрел потрёпанный корпус корвета и удивлённо щёлкнул языком:

– Тц, вам сильно повезло, что вы выбрались оттуда живыми! Как прошла битва?

– Мы уничтожили вампирский эсминец и ещё несколько мелких мошек, — беззаботно ответила Чжао Юйин.

Этот бригадный генерал не относился к могущественным экспертам, но он много лет служил в армии и прекрасно понимал, какой вес скрывается за словами Чжао Юйин. Неудивительно, что выражение его лица моментально переменилось. Мужчина постучал по куску искорёженной, почти оторвавшейся от корпуса корвета брони и с любопытством спросил:

– Эсминец? Это должно быть непросто, верно? Как вы его уничтожили?

Чжао Юйин небрежно пожала плечами:

– Легко! Они хотели захватить наш корабль, но я перебила абордажный отряд, а Цянь Е прикончил капитана. Конец.

Услышав эту незамысловатую историю, бригадный генерал мог лишь удивлённо раскрыть рот.

– Они на самом деле попытались захватить ваш корабль? Что за кучка несчастных идиотов…

Сказав эти слова, бригадный генерал бросил озадаченный взгляд в сторону Цянь Е. Он был полностью уверен, что капитаном вампирского эсминца должен быть как минимум виконт третьего ранга. Как этот Цянь Е смог в одиночку убить капитана? Судя по его внешнему виду и идеальному состоянию, это не составило особых проблем, но…

После этого короткого рассказа бригадный генерал смог оценить примерную силу Чжао Юйин и Цянь Е. В его отношении явно прибавилось уважения, и мужчина спросил:

– Что вы планируете делать дальше?

Чжао Юйин бросила взгляд на развернувшееся в небесах сражение и повернулась к Цянь Е:

– Хочешь заработать ещё немного заслуг?

Цянь Е небрежно пожал плечами:

– Почему бы и нет. Но знаешь, наш корвет выглядит так, словно ему нужен очень серьёзный ремонт.

Чжао Юйин посмотрела на готовый к взлёту имперский эсминец и с улыбкой ответила:

– Мы воспользуемся этим!

Бригадный генерал был полностью ошарашен этим внезапным заявлением.

– Вы не можете этого сделать! Это резервная эскадра третьего флота. Они в любой момент могут отправиться в бой!

Чжао Юйин достала из кармана какие-то документы и сунула их в руки генерала.

– Настоящим я реквизирую этот корабль для нужд клана Чжао. Вот приказ.

Бригадный генерал пролистал документы и обнаружил, что это действительно приказ о реквизиции. Мужчина криво улыбнулся и уже собирался что-то сказать, но Юйин его опередила:

– Битва в самом разгаре. Какой смысл держать силы в резерве?!

– Но… Пожалуйста, подождите хоть немного! – бригадный генерал с тревогой наблюдал, как Чжао Юйин направляется в сторону эсминца. Он немедленно побежал за ней и попытался преградить путь…

Но в этот момент мимо него случайно прошёл Цянь Е. Юноша протянул руку и с дружелюбной улыбкой на лице похлопал мужчину по плечу:

– Всё уже решено.

Бригадный генерал ошарашенно застыл на месте и мог лишь растерянно наблюдать, как Цянь Е, Чжао Юйин и возглавляемая ими команда Чжао „оккупируют“ ближайший эсминец. Через несколько минут дирижабль поднялся в небо, а бригадный генерал наконец-то смог издать приглушённый стон. Его лицо моментально покраснело, и мужчина резко отшатнулся назад, едва не свалившись на землю. 

Потрясённые таким внезапным развитием событий, находившиеся поблизости солдаты немедленно подбежали к своему командиру и помогли ему подняться. Какое-то время бригадный генерал мог лишь тяжело пыхтеть, медленно успокаивая свою кипящую изначальную силу. Через пару минут он ошарашенно пробормотал:

– Настолько сильный…

Когда он снова посмотрел вслед улетающему эсминцу, глаза генерала были наполнены страхом и уважительным трепетом.

Случайное похлопывание Цянь Е послало в тело мужчины чудовищный импульс изначальной силы. Этот импульс ввёл его собственную изначальную силу в состояние кипения — именно поэтому генералу пришлось так долго приходить в себя.

В конце концов, он всё-таки смог подавить чужеродную энергию, но затраченная для этого сила в десять раз превышала тот объём, который послал в его тело Цянь Е.

Эта разница позволила генералу понять, что несмотря на одинаковое звание, их силы были на совершенно разных уровнях. Если бы Цянь Е захотел, мужчина бы даже не заметил своей смерти.

Этот бригадный генерал служил в третьем имперском флоте. Офицеры воздушных сил всегда вели себя высокомерно и с презрением смотрели на офицеров сухопутных сил — как и на элиту из Великих Домов. Но перед лицом подавляющей силы Цянь Е этот генерал наконец-то понял, что такое страх и уважение к настоящему эксперту.

Стоявший неподалёку офицер взглянул на исчезающий в небе дирижабль и озадаченно спросил:

– И что нам теперь делать?

Бригадный генерал резко помрачнел и снова посмотрел на приказ о реквизиции в своей руке:

– Мы можем лишь надеяться, что они заработают достаточно заслуг, чтобы заткнуть наше начальство. В противном случае, их ждут очень серьёзные проблемы.

Окружающие генерала офицеры со сложными лицами посмотрели на приказ о реквизиции.

В Империи существует несколько видов приказа о реквизиции, но большинство из них используются армией для насильственного отъёма ресурсов и припасов в случае экстренной ситуации. Однако приказ, который Чжао Юйин вручила генералу, относился к особому типу — он позволял представителям клана Чжао реквизировать ресурсы, персонал и снаряжение у имперской армии.

Бумаги Чжао Юйин относились к приказам средней категории, но этого более чем достаточно, чтобы забрать один эсминец. Само собой, такие приказы невозможно найти на каждом углу. Все документы подобного типа строго контролируются и находятся в руках Великих Домов и крупнейших аристократических семей. В прошлом, эти приказы использовались императорским двором для вознаграждения крупнейших кланов Империи… и как средство их привязки к имперской армии. В конце концов, все силы регулярных имперских корпусов принадлежат именно императорскому двору — по крайней мере, условно.

Однако применение подобного приказа всегда приводило к сильному недовольству со стороны попавшего под него подразделения. Хуже того, текущей целью для реквизиции оказался воздушный флот, чей статус автоматически приравнивается к элитному корпусу Империи.

Эсминец набрал высоту и быстро скрылся из виду, а оставшиеся на земле офицеры могли лишь растерянно покачать головами. Но в этот момент в небе появился крупный имперский крейсер и начал неуверенно заходить на посадку. На воздушном корабле отчётливо виднелись несколько повреждений, а кое-где вовсю полыхал огонь.

– Приготовиться к спасательной операции! — закричал бригадный генерал, с прищуром разглядывая повреждённый дирижабль. Через пару минут он уже бежал к месту посадки, возглавляя отряд своих подчинённых.

На наблюдательной башне воздушного порта внушительный генерал молча смотрел в окно. Цвет его лица не сильно отличался от цвета пепла, но само лицо носило какое-то таинственное выражение. 

Этот старый генерал-лейтенант был заместителем командующего третьим флотом и отвечал за данный участок воздушного пространства. В какой-то момент выражение его лица резко переменилось. Мужчина оглянулся назад и закричал:

– Почему тридцать шестой в небе? Я не припоминаю, чтобы отправлял его в бой!

Один из его подчинённых тут же умчался прочь и вскоре вернулся с ответом. Он положил перед генералом какие-то документы и доложил:

– Никак нет. Тридцать шестой был реквизирован Домом Чжао и поднят в воздух по их приказу. Скорее всего, они собираются принять участие в сражении.

Ян Ли ударил кулаком по стеклу и яростно закричал:

– Вредительство! Это настоящее вредительство!

Мужчина схватил приказ о реквизиции и чуть не разорвал его на части, но немного подумав, быстро подавил свой гнев и взял себя в руки. Он внимательно посмотрел на документ и внезапно рассмеялся:

– Эти кланы действительно творят всё, что им вздумается. Они осмелились наложить свои лапы даже на наш третий флот. Ко мне!

Адъютант генерала немедленно вышел вперёд:

– Каковы ваши приказы, сэр?

– Тщательно упакуйте эту бумагу и отправьте генералу Лу.

Лицо адъютанта моментально стало серьёзным:

– Так точно, сэр, я обязательно доставлю этот документ.

Ян Ли небрежно махнул рукой, отпуская своего помощника. Затем он снова посмотрел в окно и уставился на пустоту своим ледяным взглядом.

В этот момент, в пустоте, Чжао Юйин стояла на мостике эсминца и осматривала огромное поле боя на предмет потенциальной цели. Цянь Е, в свою очередь, снова поднялся в стрелковую башню и уже привычно знакомился с управлением. Имперские эсминцы были оснащены двумя баллистами и одной тяжёлой изначальной пушкой в качестве основных орудий. Помимо них, на дирижабле имелось и другое вспомогательное вооружение.

Такая конфигурация оказалась немного хлопотной, поскольку у Цянь Е просто не было возможности оперировать двумя баллистами сразу. От высокой точности нет никакого толку, если он не сможет вкладывать в снаряды достаточно силы – а ведь это только эсминец. На линкоре подобная проблема проявится ещё сильнее. Цянь Е ещё раз убедился, что в полномасштабном сражении флотов мощь одного человека почти ничего не стоит.

Эсминец выполнил резкий разворот и сосредоточился на одном дирижабле арахнидов. Чжао Юйин идеально рассчитала время манёвра – экипаж вражеского корабля даже не заметил приближение имперского эсминца. Они только что уничтожили один из транспортов и их обзор был перекрыт пламенем погибающего дирижабля.

Цянь Е не собирался упускать такую удачную возможность. Он с максимально возможной скоростью сделал три последовательных выстрела, два из которых достигли цели и отстрелили управляющие рули на дирижабле арахнидов. Чжао Юйин идеально использовала эту слабость, и намертво прицепились к искалеченному кораблю.

В этот момент им больше не требовалась удивительная точность Цянь Е — канониры просто били по вражескому дирижаблю из всех стволов эсминца. Вскоре воздушный корабль арахнидов загорелся – он начал медленно терять скорость, а затем и вовсе застыл в пустоте.

Чжао Юйин приказала прекратить огонь и ускориться. Их корабль пролетел мимо гибнущего дирижабля арахнидов и вскоре исчез вдали.