Том 8. Глава 103. Приближающиеся враги

Волна ужасающей энергии прорвалась сквозь падающую крышу. Цянь Е стоял посреди хаоса с мечом, направленным в небо. Однако выражение его лица было довольно странным.

— А почему вы двое здесь?

— Нам было неспокойно отпускать тебя одного, поэтому мы пришли помочь, — первой заговорила Тяньцин.

Не ожидая иного ответа, Цянь Е кивнул:

— Товар в моих руках, пошли.

Цянь Е поднялся в воздух и вылетел из города. Обменявшись взглядами, девушки также последовали его примеру.

Двоица держалась на приличном расстоянии. Куанлань собрала свою изначальную силу в тонкую полосу и шепотом обратилась к Тяньцин.

— Разве ты не говорила, что твое тайное искусство может скрыть нас от слабых божественных воителей? Какая его часть достигла этого ранга?

— Что за наглость! Ты — причина, по которой нас обнаружили, — сказала Тяньцин.

— Какое это имеет отношение ко мне? Думаешь, я не смогу победить тебя?

— Нет, не сможешь.

— Ладно, давай по возвращении найдем место для боя.

Цянь Е продолжал ускоряться, не замечая запаха пороха позади. Приближаясь к городским стенам, он не делал ничего, чтобы спрятаться от бесчисленных взглядов изумления и злобы. За последней оружейной башней простиралась бескрайняя пустошь.

Тяньцин, с другой стороны, уже давно активировала свое тайное искусство, чтобы скрыть себя и Куанлань. Для всех остальных за спиной Цянь Е было лишь слегка искаженное пустое пространство.

И ровно в тот момент, когда юноша собирался перелететь через стену, его волосы встали дыбом. Неописуемое ощущение опасности сжало его сердце! Едва различимая пуля неслась к нему с безумной скоростью!

Этот выстрел был настолько точным и быстрым, что у Цянь Е не было времени уклоняться. В момент опасности он поднял Восточный Пик, сжимая рукоять одной рукой и придерживая противоположный конец клинка другой.

Шар темного пламени вспыхнул на Восточном Пике и поднялся в воздух, образуя черную розу. Сам Цянь Е упал на одно колено у стены и закашлялся кровью.

Такова была сила выстрела.

Цянь Е провел пальцем по лезвию клинка и поймал маленький сгусток черного пламени, позволив ему обжечь кончики пальцев. Абсолютная чистота демонической энергии намекала о личности нападавшего — это был Иден, старый друг. Кто бы мог подумать, что его сила возрастет за столь короткое время? Этот выстрел уже не уступал уровню маркиза.

Цянь Е посмотрел в направлении выстрела, в его глазах вспыхнуло неистовое пламя. Казалось, он вернулся в те дни, когда постоянно охотился и сам становился добычей в Туманном Лесу.

Некая фигура выскочила из пустоши со скоростью молнии, готовясь убежать вдаль.

Иден был столь же решителен, как и прежде. Обнаружив, что Цянь Е не получил серьезных ранений, он сразу же отступил. Еще в Туманном Лесу он понял, что связываться с этим парнем было крайне опасной затеей.

Увидев, как Иден поднимается в воздух, Цянь Е понял, что больше не сможет его поймать. С этим демоном, даже спустя столько времени, было по-прежнему трудно разобраться.

Иден не забыл приветственно помахать рукой в сторону Цянь Е. Его высокомерие и напыщенность ничуть не изменились по сравнению с прошлым.

Однако, как раз в тот момент, когда он уже собирался сбежать, из ниоткуда появился поток незримой изначальной силы. Она крепко связала демона, на короткое мгновение снизив его скорость. Затем другая прядь изначальной силы угрожающе вспыхнула и сжалась вокруг него подобно гигантскому питону, угрожая раздавить Идену кости.

Иден был крайне удивлен появившейся из ниоткуда засадой. Буквально через мгновение его кости начали скрипеть и стонать. Издав громкий рев, демон покрыл себя черным пламенем, что начало сжигать путы. Демоническая сила, унаследованная от Темной Бездны, была одной из самых сильных в Вечной Ночи, и сейчас она только что получила свой шанс доказать это.

Однако беда не приходит одна. Не успели путы исчезнуть, как луч голубой энергии меча издалека рухнул на Идена. Тот выхватил кинжал и едва отразил атаку в последнее мгновение. Не удержавшись и выплюнув полный рот крови, он прокричал:

— Цянь Е, ну и подлец! — развернувшись, он взлетел. Его фигура мелькала в пустоши, пока окончательно не исчезла из виду.

Цянь Е встал и посмотрел на Тяньцин с Куанлань. Время для выстрела было подобрано Иденом идеально, а сам он начал убегать ровно в тот момент, когда понял, что промахнулся. Он не оставил абсолютно никакой возможности для Цянь Е контратаковать, но одновременно с этим также не ожидал, что дуэт девушек будет прятаться позади его цели. Последующее за этим возмездие пришло именно от них.

И хотя это была дальняя атака, девушки вновь показали свои невероятные таланты. Атака Тяньцин одновременно сдержала и повредила цель, не позволив Идену уклониться от атаки Куанлань. Все, что он мог сделать, так это блокировать её грубой силой. Демон не смог выстоять против двоицы и был ранен еще сильнее, чем Цянь Е.

Глядя в ту сторону, куда убежал Иден, Цянь Е нахмурился. Он не чувствовал такого давления, даже когда стоял лицом к лицу с Волчьим Королем. В конце концов, этот оборотень был один, и никто из его подчиненных не мог сравниться с ним. Иден же был другим — он происходил из известного рода демонов, клана с бесчисленными экспертами. С его талантами и боевой мощью он ни за что не отправится один в нейтральные земли. За ним обязано должно было следовать подкрепление от семьи.

Девушки подошли к Цянь Е и, увидев, что аура юноши быстро стабилизируется, почувствовали облегчение. Тяньцин сказала:

— Этот демон очень силен. Кто он такой?

— Иден, раньше он орудовал в Туманном Лесу на Пустотном континенте.

— Иден? Тот демон, который нанёс столько урона семье Ли? — лицо Куанлань скривилось, стоило ей услышать слова Тяньцин. Это был позор семьи Ли, величественной аристократической семьи высокого ранга, стремящейся конкурировать с Великими Домами. Она фактически оказалась избита до синяков одним-единственным молодым демоном! Все это произошло, несмотря на присутствие многочисленных семей, помогающих им. Боевые отряды многих кланов понесли тогда серьезные потери, и многие из них потеряли своих прямых отпрысков в Туманном Лесу.

И хотя эти боевые отряды охотно вступили в борьбу за Жемчужину Грома, благородные отпрыски не являлись расходным материалом. И поскольку убиты они были на земле семьи Ли, клан едва ли мог избежать обвинения в недостаточной защите.

Бомбардируемая различными семьями, семья Ли больше не могла скрывать правду о том, что её старейшина прогнал Цянь Е. Изгнав единственного человека, способного подавить Идена в Туманном Лесу, семья Ли, естественно, стала целью всеобщей критики.

Эти семьи не посмели поссориться с кланом Ли из-за императрицы, но обсуждение будущего сотрудничества было либо отложено, либо отменено. Это все еще причиняло значительный ущерб семье Ли.

Поэтому клан испытывал еще большую ненависть к Идену, чем Цянь Е.

С посеревшим лицом Куанлань потянулась за мечом, готовясь преследовать демона. Однако Цянь Е поставил Восточный Пик на ее пути и сказал, качая головой:

— Слишком поздно гнаться за ним. Он, наверное, не один. Если ты пойдешь, там может оказаться засада.

Ли Куанлань нахмурилась:

— Когда это я кого-нибудь боялась?!

В этот момент вмешалась Тяньцин:

— Императрица Ли?!

Аура Куанлань дрогнула при упоминании этого имени. Но когда она пришла в себя, было уже слишком поздно — Тяньцин уже согнулась пополам от смеха.

В глазах Куанлань мелькнуло убийственное намерение. Она уже собиралась вытащить меч, но медленно опустила руку, когда увидела задумчивое выражение на лице Цянь Е. Тяньцин тоже не зашла слишком далеко. Она быстро перестала смеяться, опасаясь, что Куанлань выйдет из себя и действительно начнет атаковать.

Цянь Е чувствовал себя очень обеспокоенно:

— Давайте сначала вернемся в Южную Синеву и обсудим все с Цзынином. Теперь, когда Иден здесь, кто знает, какой черт посетит нас следующим.

У девушек не было никаких возражений, и они дружно последовали за Цянь Е.

Во Взгляде Моря обломки внутри разрушенного двора внезапно разлетелись, и из них выскочил Старый Кот. Он внешне казался совершенно невредимым и спокойно наблюдал за окружающей ситуацией. Четверо дюжих мужчин были в лучшем случае посредственностями — они были довольно полезны для запугивания обычных наемников, но как они могли противостоять силе домена Цянь Е? Сейчас они еле держались на волоске от смерти.

Старый Кот нахмурился, заметив, что все четверо получили бесчисленные переломы, и их раны уже нельзя было исцелить. Даже если бы они были спасены, их боевая мощь резко уменьшится из-за фундаментальных повреждений. Заметив это, толстяк наступил на грудь одного из воинов, раздробив при этом его сердце. Остальные трое, увидев это, впали в шок и изо всех сил начали молить пощады. Но Старый Кот безжалостно затоптал их всех насмерть.

Сделав это, он испустил долгий вздох:

— Я не держу вокруг себя бесполезных людей.

Затем он посмотрел в ту сторону, куда ушел Цянь Е, и усмехнулся:

— Ты думаешь, что такой умный, но в конце концов все равно попался на мою удочку.

В Южной Синеве штаб-квартира Темного Пламени была окончательно достроена. В углу штаб-квартиры было размещено несколько небольших двориков, отведенных под резиденции для высших чинов корпуса. Большинство из них все еще представляли из себя грязь и месиво — в некоторых из них были разбиты сады, в то время как другие были просто пустым пространством.

Там был единственный двор, совершенно не похожий на другие. Он представлял собой живописную картину из воды и растений, редкое зрелище в суровых условиях региона Восточного Моря. Сун Цзынин лежал в кресле с откидной спинкой у озера с закрытыми глазами, слегка покачиваясь. Нежный взмах веера был неописуемо поэтичен — все, что осталось, так это спеть пару классических песен.

Цянь Е вошел через двери внутреннего двора, и куда бы он не ступил, прекрасный пейзаж колебался и превращался обратно в грязные стены и землю. Похоже, всё это было фальшем, иллюзией, вызванной доменом Цзынина, которую обычный человек не смог бы отличить от реальности.

Цянь Е слегка нахмурился. Попадая в такое окружение, он всегда чувствовал себя неестественно. Естественно, ему не нужно было сдерживаться против Сун Цзынина. Темно-золотое пламя вырвалось из его тела, растапливая иллюзии, как солнце, поднимающееся над снегом.

Темно-золотая энергия крови Цянь Е была крайне эффективна против доменов, созданных из изначальной силы рассвета. Поэтому даже искусство Трех Тысяч Листьев было уничтожено ровно в тот момент, когда появилось это пламя.

Цянь Е подошел к креслу и поднял Цзынина на ноги:

— Ты точно знаешь, как наслаждаться жизнью.

Седьмой юный мастер отбросил веером руку Цянь Е:

— Что ты знаешь? Я тренирую свой домен. Мне приходится часто использовать его, чтобы улучшить его реалистичность.

— Я не собираюсь с тобой спорить. Темные расы прибыли в нейтральные земли.

— Темные расы? Население темных рас на нейтральных землях не меньше, чем у людей. Что в этом странного?

— Я не говорю о местных. Эксперты Вечной Ночи уже здесь. Ты помнишь Идена? Я встретил его во Взгляде Моря.

— Знаменитый член клана демонов? Здесь? — взгляд Цзынина стал серьёзен.