Том 8. Глава 104. Ответные меры

— Да, это тот самый Иден, — кивнул Цянь Е.

Сун Цзынин деактивировал свой иллюзорный домен и серьезным тоном сказал:

— Прежде чем я прибыл в нейтральные земли, узнал, что положение Идена в клане резко возросло благодаря его достижениям. Теперь он рассматривается как неплохой претендент на должность главы клана. Естественно, такой гений не придёт сюда один. Возможно, в будущем мы столкнемся с мобильными подразделениями Темной Бездны.

Цянь Е кивнул. После долгой борьбы с Иденом он прекрасно понимал потенциал противника и то, насколько трудно с ним справиться.

Цзынин пробормотал про себя:

— Мобильные подразделения Темной Бездны, вероятно, после прибытия к нам значительно потеряют в силе, так что, скорее всего, с ними будет не так уж и трудно справиться.

Тут он покачал головой:

— Нет, Темная Бездна принимала участие в предыдущей экспедиции на нейтральные земли, из чего логично предположить, что они хорошо понимают местные земли. Их отряды наверняка снарядят специальным оборудованием, дабы свести к минимуму влияние на их боевую мощь. Мы не можем быть беспечными.

Цянь Е кивнул. В больших и малых битвах прошлого каждое сражение с участием демонов было трудным.

Седьмой Сун закрыл свой складной веер:

— Но что Иден делает здесь вместо того, чтобы отправиться в Великий Вихрь? Только не говорите мне, что там что-то случилось.

Цянь Е не был в курсе общей ситуации:

— Великий Вихрь уже открылся?

— Да, проход уже открылся. Как правило, начальная его фаза не совсем стабильна и всегда ведет к периферийным областям. Вот почему те, кто считают себя гениями, обычно ждут, пока проход не сместится к глубинным зонам вихря. Они сосредоточатся на ресурсах в центре, отбросив выгоды из пограничных территорий. Кроме того, секретные базы некоторых семей на той стороне начнут отгружать свою продукцию, а это требует мощных эскортных подразделений.

Цянь Е это показалось довольно странным. Пускай Иден был выдающимся человеком, назвать его особо редким гением было бы преувеличением. Его рост в основном зависел от неутомимых усилий и силы воли, а не от талантов. Было действительно странно, что он прибыл в нейтральные земли в такое время.

После некоторого раздумья Цзынин, казалось, принял решение:

— Похоже, в ближайшем будущем в Восточном Море произойдут великие события. Всё, что нам нужно сделать, так это сузить наши оборонительные рубежи. Мы очистим территорию вокруг Южной Синевы и Взгляда Моря от всех нелояльных сил, что позволит нам в полной мере использовать все имеющиеся ресурсы. После того, как регион будет защищен, я отправлю шесть двигателей и четыре основных орудия, которые есть у Тяжелой Промышленности Нинюань, и установлю их на Дворец Мученика. Это отличные качественные изделия, предназначенные для новейших имперских военных кораблей.

— Твоя Группа Нинюань развилась до такой степени? — несколько удивился Цянь Е. Возможность построить главные корабельные орудия и двигатели означала, что они были буквально в одном шаге от постройки полноценных судов. В конце концов, это были самые сложные и ключевые компоненты. Не говоря уже о периоде в несколько лет, затраченных Тяжелой Промышленностью Нинюань, даже после трех десятков лет мало кто мог достичь такого уровня развития.

Сун Цзынин улыбнулся:

— Я помог одному важному человеку сделать кое-какую работу, и он дал мне небольшое вознаграждение.

Цянь Е потерял дар речи. Это «небольшое вознаграждение» составляло уже двадцать процентов от имперской технологии судостроения. Даже императору было бы трудно выложить такую карту на стол, не говоря уже об обычных шишках при дворце.

Цянь Е не собирался расспрашивать о том, о чем Цзынин предпочитал молчать. Юноша развернул карту и подтвердил несколько мест, требующих зачистки, в качестве следующего шага в плане.

Наметив детали, Цянь Е достал из Тайного Пространства Андруила контейнер с редкими металлами и поставил его во дворе. Коробочка была чрезвычайно тяжелой — Цянь Е пришлось покрыть землю слоем изначальной силы, прежде чем осторожно положить контейнер вниз. В противном случае была высока вероятность того, что почва провалится.

Сун Цзынин открыл тяжеленный футляр. Он мгновение рассматривал слитки, а затем щелкнул пальцем по металлическими опорным конструкциям внутри корпуса:

— Неплохо, здесь довольно много черного золота. Хотя и меньше, чем я ожидал, но это уже достаточная сумма. Это должно позволить нам работать на полную мощность в течение трех лет. Ха-ха, этот продавец никогда бы не подумал, что мы обладаем самой передовой технологией кораблестроения в Империи или что наша эффективность использования черного золота возросла в геометрической прогрессии!

— Взгляни-ка на это. Я никогда не видел такого двигателя, — с этими словами Цянь Е достал странного вида механизм: — Это действительно сложная штука. Я чувствую от неё ауру пустотного колосса.

— Пустотного колосса? Это странно, — Цзынин изучил субъект разговора в деталях, дойдя до отверстия двигателя, но не смог найти никаких следов пустотного колосса.

— Похоже, для того чтобы узнать правду, нам нужно открыть его. Но давай сначала подождем прибытия главного инженера. Если он будет рядом, у нас будет меньше шансов повредить конструкцию двигателя во время разборки. Сначала я подумал, что этот двигатель — ловушка, предназначенная для того, чтобы причинить нам вред, но прибыль просто не покроет потерь, если для его создания действительно были использованы останки пустотного колосса.

Цянь Е в согласии кивнул. Любая часть этих существ была бесценна, не говоря уже о тех органах, что содержали жизненную силу и ауру. Можно было бы сказать, что ценность этой части пустого колосса намного превзошла бы самый новейший двигатель. Заплатить столь высокую цену, только чтобы заманить в ловушку кого-то другого, было на самом деле больше похоже на подарок.

Цзынин установил вокруг двигателя массив для изоляции ауры, говоря:

— Мы узнаем об этом, как только завтра прибудет главный инженер. Что бы это ни было, нам нечего терять, так как мы не потратили никаких денег.

Цянь Е фыркнул:

— Пострадала моя репутация.

Седьмой Сун рассмеялся:

— У тебя нет никакой репутации с того самого дня, когда ты вырвался из Империи. Репутация в нейтральных землях все равно ничего не стоит.

Цянь Е пожал плечами. В этих словах действительно была доля правды, поскольку это была ловушка. Другая сторона устроила Идену засаду на Цянь Е, надеясь убить его внутри Взгляда Моря. Однако никто не предполагал, что рост Цянь Е будет даже быстрее, чем рост Идена, и никто уж точно не ожидал присутствия Тяньцин и Куанлань позади Цянь Е. В конце концов, Идену пришлось бежать с ранениями, а приманка была поймана недавней жертвой.

Цянь Е не испытывал никаких угрызений совести, отбирая вещи у врага.

Он оставил контейнер и двигатель во дворе и вернулся к практике. Битва с Иденом длилась всего лишь мгновение, но в ней было достаточно вещей, которые нужно было медленно переваривать.

На второй день, в полдень, Цянь Е был разбужен мягким голосом:

— Цянь Е, подойди и глянь. Очень странная штука.

Юноша отозвал свою изначальную силу, оделся и прибыл во двор Сун Цзынина. Несколько техников в белых робах кружили вокруг двигателя. Машина была в значительной степени разобрана, и части различных размеров были рассортированы поблизости. Назначенное лицо отметит каждый удаленный компонент и добавит соответствующие отметки в схему элементов.

Таинственный двигатель был разобран до такой степени, чтобы стали видны внутренние стенки. Седовласый старец легонько постучал по ним, внимательно прислушиваясь к эху внутри:

— Седьмой юный мастер, внутренние стены крайне особенные. Если я не ошибаюсь, их состав не уступает той формуле, что находится в ваших руках. Они также, по-видимому, содержат некоторые другие особые характеристики. Нам придется подождать, пока построят лабораторию, чтобы провести анализ.

Сун Цзынин поклонился:

— Я побеспокою для этого старейшину Ху.

В дополнение к инженерам Группы Нинюань за сценой также наблюдала Куанлань, стоящая в углу двора. Тяньцин же, наоборот, стояла, прислонившись к дереву, и лениво смотрела на небо — кто знает, о чем думает эта дева. Их присутствие также должно было предотвратить несчастные случаи. Демоны были похожи на вампиров в том, что также обучали изрядное число убийц.

Главный инженер продолжал стучать по внутренней стенке, но внезапно остановился на другом её конце. Там он несколько раз постучал по металлу, чередуя различные уровни силы, закрыв глаза и сосредоточившись на эхе.

Это был особый метод зондирования внутренностей металла, основанный на силе удара и составе материала. Постижение глубины такой техники не требовало мощной изначальной силы, но при этом она также позволяла проверить внутреннюю структуру крупных компонентов.

Цянь Е закрыл глаза, его уши слегка шевелились, когда он пытался уловить эхо колебаний. Постепенно, когда в его голове появилась внутренняя стенка двигателя, образы стали более четкими. Но Цянь Е, чем дальше это заходило, тем сильнее хмурился. Он чувствовал, что внутренняя структура была довольно странной: вокруг заднего выходного отверстия она была толстой, но внутренние части её были весьма свободными. Кроме того, казалось, что её плотность медленно смещается.

Чувства Цянь Е были чрезвычайно остры. Он знал, что это не иллюзия. Плотность у передней части внутренней стенки постоянно менялась.

Похоже, главный инженер тоже почувствовал эту аномалию. Наконец он нашел едва различимую щель, вдоль которой продолжил свое исследование, и понял, что это на самом деле была покрывающая крышка. Она только выглядела как часть единого целого из-за сжатого масла и пыли меж стенками.

На этой крышке не было никакого запирающего или открывающего механизма, и никто не знал, как ее снять. Мастер-инженер долго размышлял, прежде чем вздохнуть:

— Такое мастерство оставляет меня вздыхать в восхищении. Этому двигателю по меньшей мере несколько сотен лет, но такая точность при старых технологиях просто поразительна. Если мое суждение верно, на этой пластине нет никакого механизма. Она была установлена прямо в паз и зафиксирована на месте естественной силой притяжения. Вскрывать её следует теми же средствами.

С этими словами главный инженер положил руку на пластину и направил свою изначальную силу в металл. Приложив руку к крышке, он потянул её назад.

Однако та даже не сдвинулась с места.

Лицо инженера покраснело, когда он несколько раз направил свою изначальную силу, выжимая из себя всё, что только можно. Но крышка оставалась неподвижной, словно её прибили гвоздями.

У него не было другого выбора, кроме как сдаться:

— Этот старик слишком слаб для такой задачи. Юный мастер должен пригласить другого специалиста, чтобы открыть её. Секрет этого двигателя должен скрываться под этой пластиной.

Сун Цзынин огляделся вокруг. В конце концов он с улыбкой поклонился Цзи Тяньцин:

— Юная мисс, надеюсь, вы сможете нам помочь.

Девушка усмехнулась:

— Без проблем. Мне действительно нравятся такие воспитанные люди, как ты.