Том 8. Глава 105. Проницательный взгляд

Цзи Тяньцин подошла к разобранному двигателю и положила на него руку:

— Скажу заранее. Я тоже в это вложилась, так что мне полагается доля от того, что мы найдем там внутри.

— Разумеется, — Сун Цзынин повернулся к Ли Куанлань и добавил: — И юный мастер Куанлань тоже получит своё.

Только тогда сдвинутые брови Куанлань расслабились.

Тяньцин закрыла глаза, положила руку на крышку и с силой потянула. И все же, не смогла её открыть!

На этот раз в оцепенение впал уже весь двор. Цянь Е удивился ещё сильнее, потому что хорошо знал её силу. На какое-то мгновение на лице Тяньцин отразилась беспомощность, её рука поднималась и опускалась, словно вибрируя на разных частотах — за несколько мгновений она применила несколько высокоранговых искусств.

Щелк! Наконец, к всеобщему облегчению, плита слегка отодвинулась. Несколько молодых инженеров радостно захлопали в ладоши.

Тяньцин продолжала добавлять силу, мало-помалу поднимая крышку. Даже для человека её ранга это действие казалось довольно напряженным. Это показывало, насколько была сильна сила притяжения, идущая изнутри.

Сила внезапно исчезла, стоило пластине покинуть своё гнездо. В этот момент Тяньцин приложила всю свою силу, дабы удержать крышку в едва открытом состоянии. Она совершила столь резкий переход от огромной силы к мягкости крайне непринужденно и поэтично, невольно раскрывая ещё одно своё могущественное искусство.

Тяньцин не торопилась открывать крышку. Вместо этого она подождала, пока Цянь Е, Сун Цзынин и Ли Куанлань не окружили двигатель, а инженеры не оказались в безопасности позади них. Только тогда она медленно приподняла покрывающую внутреннюю часть пластину, чтобы обнажить её.

— Что это такое?! — даже обычно спокойная Тяньцин невольно ахнула, увидев содержимое.

Удивительно было то, что пространство под пластиной было заполнено не металлическими компонентами, а органической тканью, похожей на внутренние органы животного.

На первый взгляд это была живая ткань неизвестного значения. Однако взгляды Цзынина и Куанлань были чрезвычайно остры, не говоря уже об Оке Правды Цянь Е. Их взгляды быстро сфокусировались на этой мускулистой массе, открывая все её мельчайшие детали.

Эта ткань состояла из переплетающихся мышечных волокон и сетчатой структуры из маленьких красных и желтых пузырьков. Кроме того, там была большая сеть сложных кровеносных сосудов, соединяющих все части воедино. Удивительно, но даже самые грубые волокна были тоньше, чем пряди волос. А увидь эту ткань обычный человек, он в жизни не разглядит пузырьков и капилляров.

Однако Цянь Е постепенно открылась ещё более глубокая мышечная структура. Кровеносные сосуды и мышцы образовали трехмерный каркас, защищавший крохотные пузырьки. При внимательном осмотре можно было заметить, что в стенках сосудов и мышечных волокнах находятся мельчайшие кристаллические гранулы. Эти кристаллы были похожи по размеру на те, что содержались в крови золотого пламени Цянь Е. Они были настолько малы, что обычные воители не сумели бы их разглядеть. Только Око Правды могло ясно различить их.

Существование этих кристаллов придавало тонким сосудам и мышечным волокнам чрезвычайную прочность. Кроме того, все эти структуры были чрезвычайно тонкими и острыми. Если неподготовленный эксперт протянет свою руку, то она, вполне вероятно, сильно пострадает.

Внутри пузырьков также плавали мелкие кристаллические гранулы. Аура пустотного колосса, которую почувствовал Цянь Е, когда впервые увидел двигатель, исходила именно отсюда.

Тяньцин вдруг воскликнула:

— Оно живое!

Все, кроме Цянь Е, были поражены и начали внимательно осматривать двигатель. Инженеры были сбиты с толку, потому что ничего не могли понять. Цзынин и Куанлань, однако, заметили, что мышца крайне медленно двигалась, почти как будто дышала. Просто это движение было настолько незаметным и слабым, что потребовалась бы неделя, чтобы закончить один цикл. Только эксперты их уровня могли заметить такого рода изменения.

Седьмой юный мастер обернулся:

— Старейшина Ху, что думаете?

Главный инженер ответил не сразу. Вместо этого он выудил из кармана какой-то инструмент и долго возился с ним возле крышки. Наконец он вытащил оттуда тонкую иглу и сказал:

— Взгляните. Эти иглы вставляются в мышцу, и, если направить через них изначальную силу, она начнет двигаться. Внутри таких иголок сотни. Если я не ошибаюсь, эти иглы — это оборудование, используемое для управления тканями, а трубы, которые мы только что сняли, используются для транспортировки изначальной силы.

— Как думаете, для чего нужны эти мышцы? — спросил Сун Цзынин.

— Я не могу четко увидеть внутреннюю структуру, может ли один из юных мастеров или мисс направить меня в этом деле?

Три пары глаз сразу упали на Цянь Е. Будучи в полной растерянности, он спросил:

— Почему вы все смотрите на меня?

Цзынин кашлянул:

— Цянь Е, сейчас не время скрывать свои навыки. Расскажи нам, что ты увидел, и мы обсудим это.

Зная, что он не сможет легко от них отделаться, Цянь Е, немного поразмыслив, сказал:

— Я заметил, что эта мышца состоит из трех основных компонентов. Один из них выглядит как мышечные волокна, и именно они образуют каркас, второй, похоже, сеть кровеносных сосудов, а третий — многочисленные мелкие пузырьки…

В этот момент Куанлань, нахмурившись, сказала:

— Ты видел маленькие пузырьки?

— Очень много, на самом деле. Но все они заключены в сосудистую сеть глубоко внутри каркаса, — честно ответил юноша.

Куанлань долго смотрела на Цянь Е:

— Я действительно хочу вырвать твои глаза и посмотреть, из чего они сделаны. Тяньцин, ты тоже это видела?

Последняя усмехнулась:

— У этой юной мисс глаза как факелы. Конечно же, я их заметила!

Куанлань не скрывала своих недостатков:

— Я увидела только мышечную структуру и сеть сосудов. Я не нашла никаких пузырьков. Цянь Е, продолжай.

— Продолжать? — Цянь Е на мгновение заколебался: — В этих структурах заключены мельчайшие кристаллические гранулы. Я понятия не имею, для чего они нужны.

— Кристаллы?! — на этот раз настала очередь Тяньцин удивляться. Она тут же выхватила иглу, проткнула мышцу и вытащила ее. Затем она надела специальные очки и некоторое время изучала тонкий образец: — Там действительно есть кристаллы. Цянь Е, что это у тебя за глаза такие?

Девушки съедали его глазами, отчего Цянь Е чувствовал неловкость во всем теле. В этот момент к нему подошел Цзынин и прошептал на ухо:

— Зачем ты так много разбалтываешь? Ладно, в этот раз я помогу тебе немного по братской дружбе. А то они препарируют тебя прямо на месте.

Не дожидаясь ответа Цянь Е, седьмой юный мастер похлопал его по плечу и ясным голосом сказал:

— Цянь Е, кто бы мог подумать, что у тебя действительно такое зрение! Разве это не означает, что ты можешь даже видеть сквозь изначальную силу, не говоря уже о броне?!

Цянь Е не понимал, к чему здесь эти слова. С другой стороны, выражения лиц Тяньцин с Куанлань резко переменились. Их взгляды, направленные на Цянь Е, стали необычайно свирепыми.

Он был сбит с толку:

— Как я могу видеть сквозь броню и изначальную силу?

— Не скромничай, ты прекрасно можешь это сделать! Просто тренируйся усерднее. Ни один враг не сможет спрятаться от тебя! — ответил Цзынин.

Цянь Е сразу же почувствовал в воздухе вокруг себя убийственное намерение.

В этот момент старейшина Ху вдруг хлопнул себя по бедрам:

— Я понял!

Все переключили свое внимание на него. Главный инженер указал на мышцу, говоря:

— Я думаю, что эта мышца на самом деле является функционирующим органом. В теле пустотного колосса он, вероятно, взял бы на себя роль дыхания. Я видел некоторые документы, касающиеся пустотных колоссов, когда был моложе. Они также нуждаются в дыхании, но то, что они вдыхают, на самом деле является изначальной силой пустоты.

Немного погодя, он продолжил:

— Он непосредственно поглощает изначальную силу пустоты и выдыхает обычную изначальную силу для двигательной установки. Так что это действительно движитель. Но… это предположение просто невообразимо, совершенно невообразимо!

ПП: Движитель — устройство, преобразующее энергию двигателя либо внешнего источника, через взаимодействие со средой, в полезную работу по перемещению транспортного средства.

Старейшина Ху указал на иглы, распределенные внутри двигателя:

— Эти иглы используются для управления органом. Мощность двигателя регулируется путем изменения частоты и силы его дыхания.

Цзынин поднял один из компонентов:

— Эти штуки действительно были сделаны сотни лет назад?

Старейшина Ху ответил:

— Это потребует дополнительного анализа, прежде чем мы сможем прийти к какому-либо выводу.

Седьмой Сун тихо вздохнул:

— Если это действительно многовековые изделия, то человек, который их спроектировал, должен быть настоящим гением!

Цзи Тяньцин кивнула:

— Скорее всего, это не технология Вечной Ночи.

Империя и Вечная Ночь сражались так много лет, что очень хорошо знали друг друга. Подобная концепция двигателя никогда не появлялась на воздушных кораблях темных рас. Следовательно, этот двигатель был либо создан по прихоти некоего несравненного эксперта, как, например, Дворец Мученика, либо принадлежал некой неизвестной могущественной расе.

Первая возможность была приемлема, но вторая была бы поистине невероятной.

Цзынин спросил:

— Старейшина Ху, этот двигатель все еще можно использовать?

— Все детали, кажется, в полном порядке. Он должен быть пригоден для использования после того, как мы отремонтируем некоторые незначительные повреждения. Он будет работать совершенно нормально, но нам нужно будет установить на него систему подачи топлива.

— А разве это не дыхательный орган? Ему все еще нужно топливо? — удивилась Куанлань.

Старейшина Ху сказал, поглаживая бороду:

— Если это органическая ткань, то она нуждается в питательных веществах. Десять трубок здесь, вероятно, используется для доставки питательных веществ к тканям. Что касается того, какие питательные вещества он поглощает, то именно это нам и нужно выяснить.

— А анализ будет легким? — поинтересовался Цзынин.

Старейшина Ху ответил:

— Этот так называемый двигатель больше не является таким таинственным, как только мы выяснили основные принципы. Его истинное ядро — это мышца, и главный вопрос заключается в том, чтобы выяснить, откуда она взялась, как она была сформирована в эту форму и где она приобрела такую силу. Внешние механизмы — сущий пустяк. И все же мне стыдно признаться, но я ничего не знаю об этой структуре.

— Давайте починим его и узнаем, как он работает.

После этого Цзынин уступил маленький дворик под работы старейшины Ху. Цянь Е вернулся в свою обитель и начал собирать вещи для предстоящей битвы. Тяньцин и Куанлань также ушли заниматься своими делами.