Глава 780. Приближение жнеца

Неуместность этого звука заставила всех замолчать и повернуть головы в сторону горы.

«Гра-а-ар!» — звериный рык прокатился по округе.

Собравшиеся у горы практики увидели, как на склоне горы, у самых границ тумана, громадный чёрный медведь с хриплым рычанием вонзает когти в грудь человека и вздымает в воздух! Зашедшийся криком практик не успел даже толком защититься, прежде чем зверь разорвал его напополам, словно мешок с мукой!

Несмотря на приличное расстояние, Бай Юньфэй и остальные легко могли видеть все кровавые подробности этого «представления». Наньгун Юэся, к примеру, вскрикнула и прикрыла глаза рукой, отказываясь это лицезреть.

«Линь Дунсяо! Ты зарвавшийся ублюдок! Мы лишь хоте… кхрк!»

Послышался другой наполненный ужасом голос, но этот несчастный не успел даже завершить фразу, прежде чем на него обрушился сгусток золотого света. Гигантский тигр щёлкнул челюстями, перекусывая практика напополам!

Со смертью второго практика в окрестностях снова воцарилась тишина. Все молча наблюдали, как два духовных зверя исчезают из вида. В следующую секунду воздух прорезал птичий крик, и из тумана вынырнул большой белый журавль, несущий на себе молодого человека в пурпурных одеждах.

****

«Это Линь Дунсяо!»

«Молодой мастер Школы Укротителей, Линь Дунсяо! Он же только час назад направился на гору, что он здесь забыл?»

«Что только что произошло? Зачем он убил этих двоих?»

«Если не ошибаюсь, это были люди из южнореченского клана Ци города Эксплета. Что они такого сделали, чтобы так разозлить Линь Дунсяо?!»

«Что за зверство! Этот Линь Дунсяо… Все уже пришли к негласному соглашению не сражаться у этой горы, и надо было ему убивать этих несчастных! Может, он думает, что укротители неуязвимы?!»

«Может, и так, но и дураков связываться с ними найдётся не так много. Лучше говори потише, иначе можешь стать следующим…»

«В карман вроде бы вошли четверо укротителей, но Линь Дунсяо здесь сам по себе. Я слышал, что остальных троих уже кто-то прикончил. Наверное, поэтому он так злобствует. Не завидую тому, кто попадётся ему под горячую руку…»

«Чего-чего? Это правда? Остальные укротители мертвы?! Но как! Максимальный уровень в этом кармане — это пик Пророка Духа, в таких условиях мы все в невыгодном положении, по сравнению с укротителями их марионетками. Кто их убил? Кто-то напал на них большой группой?»

«Кто знает? Я лишь повторяю то, что услышал сам… Пхах, эти ублюдки вечно смотрят на остальных, как на мусор. Я встретил одного из них вначале, пришлось спасаться бегством. Если остальные укротители мертвы, то… спасибо ему, кто бы это ни был…» Появление Линь Дунсяо вызвало немало сплетен и пересудов среди практиков. Люди негромко переговаривались, продолжая одним глазом с опаской следить за молодым мастером Школы Укротителей. Многие были недовольны и разгневаны кровожадностью укротителя, но при этом никто не горел желанием попадаться ему на глаза.

****

«Линь Дунсяо, хох… Так он тоже здесь. А я-то думал, что он скитается по задворкам кармана», — Цзин Минфэн пренебрежительно цокнул языком.

Вид этого укротителя, горделиво восседающего на своём журавле и полагающегося на защиту зверей на поздней стадии шестого уровня, явно вызывал у него раздражение.

Бай Юньфэй также был несколько удивлён. Насколько он помнил, в видении, которое он видел перед тем, как войти в карман, Линь Дунсяо двигался в прямо противоположном от этой горы направлении. Похоже, укротитель услышал какие-то новости по дороге. Иначе сложно было бы объяснить, как он так быстро оказался здесь и даже успел побывать в красном тумане.

«Укротители? — Юэ Фэн также чуть поморщился. — Помню, встретил я как-то одного в Лесу Духовных Зверей. Их высокомерие не знает границ».

Очевидно, у него сложилось не лучшее мнение об этой школе.

«Почему он здесь один? Их же четверо было, если я правильно помню? — с интересом заметил Цзин Минфэн. В его глазах вспыхнул кровожадный огонёк: — Или они наткнулись на кого-то сильного и поплатились за свою спесь?»

« »

Бай Юньфэй ничего не говорил, невозмутимо прихлёбывая из чашки.

Он ни в коем разе не собирался упоминать о том, что эти трое пали от его руки. Единственными, кто знал об этом, были трое людей из Школы Дерева (если точнее, даже они знали лишь о двоих). Поскольку Юньфэй убил укротителей ради их же спасения, эти трое точно не станут трепаться об этом на каждом углу.

Линь Дунсяо повернул голову в их сторону, словно почувствовав внимание к своей персоне. Когда он заметил Бай Юньфэя, в его глазах вспыхнул на мгновение опасный огонёк, однако этим всё и ограничилось. Ничего не сказав, он отвёл взгляд и продолжил полёт.

****

Бай Юньфэй и остальные ещё долго сидели за столом и разговаривали за чаем. В течение этого времени всё больше и больше людей возвращались из тумана, и все как один выглядели уставшими и раздражёнными. Некоторые даже выглядели так, словно их терпение было на исходе.

«О, ещё двое… — пробормотал Юэ Фэн, глядя на выскользнувшие из алой дымки силуэты. — Немало их здесь уже собралось…»

Бай Юньфэй оглянулся на гору. Чуть подумав, он поднялся на ноги.

«Нам стоит сделать ещё одну вылазку. Не так важно, сколько практиков здесь собралось, если никто не сможет разгадать эту головоломку. Это испытание на время; кто первый доберётся до вершины, тот получит Королевские Пилюли».

«Что ж, тогда за дело!» — поддержал его Чжэн Кай.

Быстро собравшись, вся компания дружно зашагала к горе.

Стоило им сняться с места, как на некотором удалении от них поднялся на ноги ещё один человек. Это был Линь Дунсяо. Он убрал свою духовную марионетку в кольцо и быстрым шагом направился к подножию горы…

В это же время примерно в пяти километрах от красной горы…

Два оранжевых метеора со свистом неслись по лесу, лавируя между деревьями. Это были два практика — мужчина и женщина — на пике поздней стадии Пророка Духа. Мужчина был высоким и широкоплечим; женщина имела обычную комплекцию, но на фоне своего спутника казалась несколько хрупкой. Они мчались на большой скорости, держа курс на мерцающую вдали алую гору.

Внезапно мужчина резко затормозил, одновременно придержав рукой свою спутницу.

Женщина удивлённо вскинула на него глаза, однако внимание мужчины было обращено не на неё.

«Кто здесь? — рявкнул он, глядя на кряжистое дерево прямо по курсу. — Выходи!»

Женщина настороженно поглядела в ту сторону и приготовилась к бою.

«Ха-ха… так ты сумел меня учуять? Как и ожидалось от элитных учеников Школы Земли, вы довольно сильны…»

Лёгкий смешок прошелестел между деревьями, а в следующую секунду недалеко от практиков появилась фигура в чёрном.

«Кто ты такой? Зачем ты нас…»

«Сеньор, осторожно!»

Пока мужчина требовал с незнакомца ответа, его спутница вдруг что-то почувствовала и предупреждающе крикнула. Оттолкнув его в сторону, она топнула ногой, и прямо перед ними выскочила плита из элементальной земли.

Цень!..

В ту же секунду оба ученика Школы Земли услышали лёгкий звон. Тонкий чёрный блик выстрелил из плиты и промчался прямо через то место, где только что стоял мужчина! Если бы его спутница его не оттолкнула, то этот странный снаряд вонзился бы ему точно в сердце!

«Прыткая какая, хох? Впрочем… без разницы…» — протянул человек в чёрном с ленивой улыбкой.

Тем временем чёрный блик вдруг затормозил в воздухе, стремительно развернулся и выстрелил прямо в голову девушке!

Кхак…

С такого расстояния, да ещё так внезапно — у неё не было шансов уклониться. Девушка могла лишь распахнуть глаза, беспомощно наблюдая за тем, как почти невидимая от скорости игла вонзается ей в лоб!

«Соученица!» — взревел её спутник, не веря своим глазам. Он в доли секунды подскочил к спутнице и подхватил её падающее тело.

Фиу!..

Из крохотного отверстия во лбу женщины в его сторону с пугающей скоростью практически в упор выстрелила всё та же игла!

Будучи сеньором, он обладал более быстрыми рефлексами, поэтому всё же успел топнуть по земле таким же образом, как и его соученица чуть ранее. Толстая плита размером с дверь сформировалась перед ним в мгновение ока.

Кланк…

Раздавшийся звон оповестил его о том, что странный предмет, преследующий его, врезался в земляной щит. Вот только игла на этом не остановилась; без труда пробив барьер, она с той же лёгкостью прошила небесный артефакт нижнего грейда в виде небольшого щита и метнулась к его горлу!

«Что за!..» — в ужасе вскричал практик, отшатываясь в сторону. Он сумел избежать смертельной раны, подставив под удар правое плечо. Любой бы в таких условиях счёл такой размен выгодным, но…

Практик застыл в тот же миг, когда игла достигла его тела.

Секунду ничего не происходило. Затем послышался глухой стук. Мужчина безжизненной куклой повалился на землю; вся элементальная энергия вокруг его тела рассеялась в считанные мгновения.

Он был мёртв!

Странный артефакт пронзил лишь его плечо, но этого хватило, чтобы мгновенно лишить его жизни!

****

Фигура в чёрном одеянии, наконец, сдвинулась со своего места. Этот человек повернулся в сторону горы и смерил её задумчивым взглядом.

«Так это там спрятаны Несравненные Королевские Пилюли? Другими словами, туда сейчас все и стекаются? Хе-хе… чудесно, не придётся выискивать их по всему пространственному карману…»

С этими словами он зашагал в сторону красной горы…

Ещё ни одна живая душа не догадывалась, что загадочный человек в чёрных одеждах пришёл сюда вовсе не за бесценными пилюлями древних. Он был словно кровавый жнец, с неумолимостью самой смерти настигающий любое живое создание на своём пути…

И прямо сейчас этот жнец направлялся туда, где собирались все пришедшие в пространственный карман практики!