Глава 781. Внезапная атака

«Брат Юэ, как думаешь, мы сейчас идём вверх по склону или вниз?» — скучающим тоном проговорил Цзин Минфэн, не выдержав бесконечных блужданий по туману.

«Какой смысл спрашивать об этом меня… — молодой человек беспомощно покачал головой в ответ. — Сколько барьеров мы уже миновали? Пять? Кто теперь знает, где мы сейчас и куда нас забросит в следующий раз?»

«Угх, хочешь сказать, что нас может выбросить к подножию?»

«Это лишь вторая наша попытка, брат Цзин, не будь столь нетерпелив, — ободряюще улыбнулся Юэ Фэн. — За эти два часа мы обошли уже пять пространственных барьеров. Это уже очень хороший результат. Брат Чжэн явно с каждым разом чувствует их всё лучше и лучше. Надо лишь набраться терпения, и мы непременно сумеем добраться до вершины».

«О-хо-хо… только сколько времени это займёт…»

«Стоп!» — послышался крик Чжэн Кая, мгновенно оборвавший их праздную беседу.

Бай Юньфэй вопросительно глянул на молодого лорда: «Что там, новый барьер?»

Вопреки обыкновению, Чжэн Кай не всматривался в пространство перед собой; чуть прикрыв глаза, он словно прислушивался к одному ему слышным звукам.

«Нет, не в этом дело, — качнул он головой. — Там… там люди впереди».

«Люди?!»

Это мгновенно привлекло внимание всей группы. За всё это время, проведённое в тумане, они ещё ни разу не сталкивались с другими практиками. Не то чтобы такие встречи были невозможны, просто маловероятны. Вот почему эта новость вызвала такую бурную реакцию.

Из-за постоянной работы с пространственной энергией и накопившегося опыта восприятие Чжэн Кая в этом тумане значительно превышало способности всех остальных. Он первым почувствовал чужое присутствие и тут же предупредил остальных, чтобы все были готовы к битве в случае необходимости.

Практически в тот же момент, как прозвучало предупреждение Чжэн Кая, Бай Юньфэй и сам на границе восприятия духовного зрения почувствовал присутствие других практиков.

Глаза Чжэн Кая вдруг расширились. Он торопливо крикнул: «Осторожно! Это враги!»

Одновременно с этим он извлёк из кольца свой духовный веер и трижды тряхнул рукой, посылая вперёд пространственные лезвия!

Три сгустка черноты улетели не далеко. Едва отдалившись от группы, они вдруг столкнулись с точно такими же чёрными сгустками, стремительно летящими в противоположном направлении. Все шесть пространственных лезвий беззвучно растворились в воздухе, не оставив и следа!

Одним из врагов был практик элемента пространства!

«Хох?» — послышался издалека удивлённый голос. Противник явно не ожидал, что внезапная атака окажется заблокированной. В следующий миг из алого тумана выскользнули девять элементальных сгустков разных цветов!

Обе стороны ещё даже не успели увидеть, с кем их свела судьба в этом зыбком тумане, однако нападавшие явно не собирались терять время на переговоры!

«Позвольте мне!»

Кто эти люди? Они рванули навстречу Чжэн Каю и остальным, едва почувствовали их присутствие, без колебаний и сожалений.

В то время, пока остальные гадали про себя и готовились к отражению атаки, Юньфэй хмуро проговорил эти два слова и взмахнул рукой. Печать Катастрофы возникла из пространственного кольца и тут же загудела, возводя вокруг всей группы оранжевый барьер.

Бум! Бум! Буф!..

Послышались громкие взрывы. Четыре атаки угодили в землю вокруг группы, а остальные с грохотом врезались в элементальный барьер. Всё вокруг потонуло в разноцветных сполохах; мощные потоки энергии разметали весь туман в радиусе пятидесяти метров от Юньфэя и остальных.

В сорока-пятидесяти метрах от них обнаружилась ещё одна группа из восьми практиков. Все они были мужчинами, четверо — в сопровождении духовных зверей. Прямо сейчас вся эта компания округлившимися глазами взирала на группу Бай Юньфэя.

«Они не пытаются уклониться?! — недоумённо воскликнул молодой человек в дорогом жёлтом костюме. Затем надменно фыркнул: — Тем лучше для нас! Добьём их, пока в себя не пришли! Победа за тем, кто удерживает инициативу!»

Он поднял руку, доставая из пространственного хранилища короткий чёрный клинок, и без колебаний взмахнул артефактом, посылая в оппонентов три пространственных лезвия! Это и был практик элемента пространства!

Остальные семь человек разошлись в стороны, охватывая противников полукругом, а в их руках замерцали артефакты разных форм и размеров. Недолго думая, вся группа бросилась в атаку!

«Хо-хо? Добить нас, пока мы не пришли в себя? Пф, пришли в себя от чего?»

Насмешливый голос Чжэн Кая донёсся из недр элементальных завихрений. Резкий порыв ветра буквально вымел всю не до конца рассеявшуюся энергию, а навстречу пространственным лезвиям практика в жёлтом выстрелили их точные копии!

Вслед за этим показались пять силуэтов.

Бай Юньфэй мчался в авангарде с Языком Пламени наперевес. Он без раздумий обрушил шквал атак на двух ближайших к нему практиков и одного духовного зверя.

Цзин Минфэн занял место по левую руку от него. Порыв ветра чуть ранее, разметавший все остатки элементальных энергий, был делом его рук. После этого он с той же невозмутимостью, что и Юньфэй, напал на ещё двух практиков и второго духовного зверя.

Справа от Юньфэя выступил Юэ Фэн. Как и его товарищи, он единолично взял на себя двух духовных практиков и духовного зверя.

Юй Ли недалеко ушла от молодых людей; со своим длинным серебристым клинком в руках она решительно выступила против седьмого духовного практика с его духовным компаньоном.

Что же касается Чжэн Кая, то после первичного обмена атаками он призрачной тенью метнулся вперёд, сосредоточив всё своё внимание на практике в жёлтом костюме.

Поскольку это было групповое сражение, Бай Юньфэй и остальные отлично понимали, что лучшей тактикой будет разделить противников, не позволяя им добраться до слабейшего звена — Наньгун Юэся. Девушка осталась в глубоком тылу под защитой духовного медведя Юэ Фэна.

Надо признать, восемь нападавших слегка опешили от такого развития событий. Они впервые столкнулись с ситуацией, когда их внезапный и беспощадный предварительный обстрел не принёс ровным счётом никаких плодов. Ещё более удивительным было то, как «жертвы» отреагировали на нападение.

Во имя небес, их было двенадцать, тогда как противников было меньше половины от этого числа! Чтобы кто-то в таких условиях рвался в бой… Что это, храбрость или идиотизм?!

На самом деле, если приглядеться, то пара человек из этой пятёрки выглядела даже… воодушевлённой?!

И только после первых столкновений между обеими группами нападавшие начали осознавать, в чём крылась причина столь «безрассудной» храбрости…

Обмен ударами сразу дал понять одно: пусть они все и были на одном уровне духовного развития и численный перевес был налицо, но порой качество действительно куда важнее, чем количество.

Боевая мощь, навыки и артефакты — группа, на которую они напали, превосходила их во всём!

В конце концов, пик Пророка Духа был лишь мерилом духовного развития, не больше. Опыт сражений и контроль над элементальной энергией имели не меньшее значение для определения боевой силы практика. Α по этим двум параметрам нападавшие проигрывали своим «жертвам» с огромным отрывом!

Эти люди были странствующими практиками и не принадлежали к какой-либо крупной школе или фракции, специализирующейся на сражениях. Они объединились, когда прибыли к подножию горы и оценили сложившуюся ситуацию.

Будучи странствующими практиками, они куда полнее осознавали, насколько жестоким может быть внешний мир. Не будет преувеличением сказать, что каждый из них хоть раз да марал руки в чужой крови в погоне за сокровищами. Вот почему они нашли общий язык и, объединившись, сошлись на одном. Не важно, кому достанутся Несравненные Королевские Пилюли. Они займутся более «надёжным» занятием: убийством других практиков и присвоением их имущества. Это само по себе сулило огромные богатства.

За пределами красной горы подобная афера была обречена на провал, они бы лишь навлекли на себя гнев многих могущественных фракций. Но внутри загадочного тумана… Это было идеальным укрытием, здесь можно было убивать, не беспокоясь ни о чём. Пока после нападений не оставалось живых свидетелей, можно было гарантировать, что никто ни о чём не узнает…

Иными словами, эта группа изначально углубилась в туман с единственной целью. Убивать. Используя практика элемента пространства в качестве навигатора, они устроили настоящую охоту на склонах алой горы.

После двух часов поисков и блужданий, наконец, им повезло. Они наткнулись на малочисленную группу, идеально подходящую на роль жертвы.

К несчастью для «грабителей», это была группа Бай Юньфэя…