Глава 1410

«Откуда они узнали, что мы будем здесь?», – задался вопросом Грид, когда последователи ворвались в обеденный зал. Дорога до байранского замка заняла ровно двадцать минут. Итак, последователи появились здесь, будто кто-то их заранее предупредил, что процессия направляется именно сюда.

А потом Грид понял, что упустил из виду одно важное замечание Зикфректора. Поначалу он не смог понять логику «обеспечения безопасной зоны путем разрушения статуй Бога Боевых Искусств». Это было естественно, поскольку Янгу не давал указаний Лорду разрушать подобные статуи. Вот почему ему не сразу удалось понять замечание Зикфректора.

Гроссмейстер считал, что Грид создал безопасную зону, разрушив статуи Бога Боевых Искусств в лесу. Другими словами, он знал, как избавиться от преследования со стороны последователей. Однако затем Грид пригласил их сюда, что в глазах Зикфректора выглядело как готовность начать войну за своего нового посланника.

«Его быстрота суждения и стойкое мужество достойны того, чтобы стать предметом зависти».

Наверное, именно поэтому Зикфректор жаждал заполучить Грида ещё в те времена, когда Хуандер был императором. Он так ценил Преемника Пагмы, что даже слегка переоценивал его и склонял к тому, чтобы тот стал императором.

Тем временем Хэгак почувствовал озноб, когда осколки взорвавшегося кровавого меча впились в его тело. После того, как последователь отказался от зрения, он обрёл острый слух и шестое чувство. Вот почему жжение, которое он почувствовал, было весьма неожиданным.

– Значит, это ты Грид, – повернувшись к Преемнику Пагмы, заявил Хэгак, – Я слышал, ты убил Ли Чжона, но… он был не очень хорош.

С этими словами последователь отказался от неустойчивой позы стойки на одной руке и встал на ноги.

– Ку-ху-ху. Ты хотел сказать, что Ли Чжон оказался самым слабым из нас двоих? – усмехнулся Грид. Это было в стиле Лауэля, который часто любил бормотать себе под нос нечто подобное, когда побеждал очередного босса.

Хэгак вздрогнул и закрыл рот, в то время как Грид активировал Свободное Перемещение. Последователи Бога Боевых Искусств всегда шли только вперед. Их единственной целью было достижение пика боевых искусств. Их сущность не изменилась, даже если они были обмануты Зератулом и лишились адекватного восприятия реальности. Они были одержимы техниками, крайне сложными в использовании. Именно поэтому они стремились практиковаться в них посреди реальных боевых действий. Проще говоря, это означало, что они не использовали целевые навыки.

Последователи ринулись вперёд, а их оружие, кулаки и ноги двинулись вдоль лунного света, рассеивая его и вызывая рябь в пространстве. Сразу несколько техник блестяще соединились, но они не смогли даже задеть развевающийся плащ Грида. Это произошло потому, что Свободное Перемещение позволяло избегать всех нецелевых навыков.

«1,2 секунды».

Грид подсчитал время, в течение которого кровавый меч в сочетании с выбрасывающим устройством достигнет Хэгака. Он немедленно развязал четырехсоставной танец меча, в самом начале которого ударила Убийственная Связь, но Хэгак ловко уклонился от каждой последовательной атаки.

В этот момент накопленный Гридом боевой опыт послал ему предупреждающий сигнал.

«Будет контратака».

Сразу после Убийственной Связи активировалась Вершина Волны. Хэгак сразу понял, что избежать её будет невозможно и выбросил вперёд правую руку. Никакой отдачи он не использовал. Он просто выбросил вперёд кулак, опуская локоть к поясу. Однако результат был потрясающим.

Нет ни одной атаки, которую бы Вы не могли обнаружить.

Принудительно активировалась трансцендентность. Первоначально любая атака набирала скорость за счет оттягивания руки назад и последующего выброса, но кулак Хэгака метнулся вперед, как пуля, даже несмотря на то, что он пропустил этот процесс. Впрочем, Грид не мог себе позволить восхищаться этим. В замедленном мире он уклонился от атаки Хэгака и увидел, как взлетала цепь, когда кулак Хэгака метнулся вперед и отразил кровавый меч. Это была железная цепь, которая связывала оба запястья Хэгака. Она столкнулась с кровавым мечом и отбросила его обратно к Гриду. Это была действительно быстрая и острая контратака.

Впрочем, Преемник Пагмы даже не моргнул. Он ожидал контратаки и был готов к чему-то подобному. Руки Бога заблокировали кровавый меч, который после этого изменил направление и снова метнулся к Хэгаку. Ответные действия Грида были просто идеальными. К сожалению, клинок не достиг цели. Незадолго до удара продолжительность его существования закончилась, и он взорвался.

Раненый осколками Хэгак отступил назад и понял: «Он не может полностью контролировать этот меч». Если бы клинок нанёс удар, последователь почти наверняка получил бы серьёзные повреждения.

Тем временем, пока Грид был связан боем с Хэгаком, Зикфректор противостоял пятерым последователем, а Мерседес – ещё троим. Зибал же пытался помогать им, не давая активировать способности.

– Грид! Пора выходить засаде! – прокричал он. Да, подобно Зикфректору и Хэгаку, Зибал также считал, что Грид намеренно создал эту ситуацию. В противном случае, зачем он стал бы покидать безопасную зону без каких-либо контрмер?

– Вы устроили засаду? – хмыкнул Хэгак. Он чувствовал силу Грида и Зикфректора, а также энергию меча, рассеянную то здесь, то там. Не было ничего хорошего в увеличении количества врагов, когда уже присутствовало три сильных противника, которые могли сокрушить последователей, изучивших восемь секретных техник.

«Нужно заканчивать эту схватку как можно быстрее».

Однако это было нелегко. Пусть Хэгак и был быстрее Грида, но последний обладал слишком большим арсеналом диковинных способностей, одна из которых заключалась в контроле чёрно-золотистых рук, сжимающих различное оружие.

«Что ж, остаётся надеяться, что моё подкрепление превосходит по численности их засаду».

В худшем случае ему, возможно, придется позаимствовать «крылья». Это была техника, при использовании которой в его спину имплантировались четыре ангельских крыла, делая из него ангела или даже апостола Бога Боевых Искусств. Это было чёрное магическое искусство, которое причиняло невероятные страдания, временно отделяя его от человеческой сущности, заставляя его терять собственное «эго» в обмен на заимствование ангельской силы. Связь между миром людей и небесами изначально была не самой прочной. С того момента, как крылья будут имплантированы, его душевные силы и выносливость начнут истощаться. Будет сокращаться даже продолжительность его жизни.

И Грид мог сильно пострадать в результате чего-то подобного, поскольку не знал о его существовании.

«Если бы я приготовил засаду, было бы ещё хуже».

Ему нужно было каким-то образом остановить рыцарей и солдат, которые наверняка прибегут на шум. Пришедшие сюда последователи обладали по меньшей мере восемью секретными техниками. Обычных рыцарей и солдат они просто срубят на месте.

Лучший способ противостоять им – это собрать небольшой элитный отряд. На данный момент здесь было уже четыре элиты: он сам, Зикфректор, Мерседес и волшебная машина Зибала… в смысле, сам Зибал. Таким образом, четверых из них было достаточно, чтобы уничтожить последователей. Бонусом было стремительно растущее мастерство в борьбе с последователями. А если повезёт, они смогут получить одну из секретных техник Бога Боевых Искусств.

– Какая ещё засада? Нас и так достаточно.

Но как только Грид улыбнулся, скрывая свои истинные мысли… окна заведения разбились, и внутрь запрыгнуло ещё около двадцати последователей.

Количество врагов в одно мгновение увеличилось вдвое.

– Вас и так достаточно? Ха-ха! Ну, попробуйте! – закричал Хэгак, и все сорок последователей бросились к Зикфректору. Их целью было шестое зло, Зик, поскольку именно его существование сулило угрозу небесным богам.

Первых последователей заблокировала Мерседес. Она оттолкнула самых быстрых при помощи щита и провела нижний удар клинком, рассекая сухожилия на их ногах. Однако оставшиеся последователи проигнорировали её. Они пробились сквозь брешь, возникшую из-за того, что она атаковала их коллег, и обрушили на Зикфректора все виды техник.

Мало-помалу Зикфректор был вынужден перейти в оборону. Из-за долгого сна его тело было ослаблено, а древней магии, использующей руны, требовалось приличное количество времени на активацию. Вот почему гроссмейстеру было непросто справиться с последователями, которые со всех сторон бросались на него, будто голодные шакалы.

Грид попытался было ему помочь, но…

– Куда собрался? – преградил ему путь Хэгак. Затем правая рука последователя всё так же, без замаха, устремилась вперёд и вынудила Грида погрузиться в мир трансцендентности.

Грид уклонился, отметив, что правая рука Хэгака имеет более развитую мускулатуру, чем левая. Судя по всему, сказывалась его привычка передвигаться именно с её помощью. Причина, по которой последователь завязал себе глаза и двигался лишь на одной руке, заключалась в особой тренировке – тренировке, способной до крайности развить некоторые виды ударов.

И Грид это тоже понимал. Вот почему он сделал следующее.

Щёлк!

До сих пор его обе руки были скованы тренировочными оковами Ли Чжона.

Вы сняли оковы Ли Чжона.

Дальность атаки, вероятность успешного попадания, а также сила атаки экипированного оружия вернулись к первоначальному значению. Некоторые запечатанные навыки вновь стали доступны.

– Аха-ха-ха-ха! – рассмеялся Хэгак, когда увидел, как Грид снял со своих запястий оковы. Это действие показывало, что он считал намерение Преемника Пагмы абсурдным. Впрочем, он также ослабил железные цепи, удерживающие его запястья и лодыжки, в результате чего те с глухим звуком упали на землю.

– Оковы Ли Чжона вдвое легче моих.

И, наконец, Хэгак снял наглазную повязку. Все ограничения был сняты, и Хэгак исчез, как дым. В тот момент, когда Грид отступил на шаг назад, его удар зацепил кончик носа Преемника Пагмы.

Вы получили 1,900 урона.

Из носа Грида пошла кровь, и он почувствовал, что Хэгак стал в несколько раз быстрее и сильнее, чем раньше. Его скорость атаки возросла до такой степени, что увернуться от ударов последователя было трудно даже в мире трансцендентности. Степень развития боевых искусств, которые позволяли ему предсказывать реакцию цели в сочетании с доступностью зрения, сделали Хэгака настоящим чудовищем.

– Триада… ваша сила вовсе не блеф, – искренне восхитился Грид. В ответ Хэгак пожал плечами, не ослабляя бдительности. Он решил, что, возможно, ему придется имплантировать крылья в обмен на собственную жизнь, а потому он не мог недооценивать Грида.

– Небо.

А затем небеса рассёк сильнейший одиночный танец.

Грид подавил Хэгака Сдерживанием, появился позади него и вошел в состояние Превосхождения. Он соединил Убийство и Вершину, чтобы ограничить движения последователя, в то время как невесть откуда взявшиеся синие лепестки устроили настоящую ковровую бомбардировку. А когда он поразил последователя Драконом…

Небесные боги наблюдают за Вами.

Это был танец меча, возвещавший о рождении нового неба. Внимание богов было естественным, а их повышенный интерес был напрямую связан с грядущей враждебностью. Вот почему Грид нечасто прибегал к данной способности.

Однако всё это осталось в прошлом. С того момента, как небесные боги заключили Гексетия в темницу, отношения между Гридом и богами стали необратимо плохими.

По этой причине Преемник Пагмы не собирался ограничивать себя в навыках, постепенно наращивая динамику сражения и активируя всё более и более мощные танцы меча, в то время как последователь отвечал десятками боевых техник, которым он обучался на протяжении всей своей жизни.

Сильные порывы ветра крушили стены трапезного зала даже несмотря на то, что Руки Бога усердно пытались остановить удары Хэгака. В обмен на блокирование танца меча последователь получил порез бедра, однако сумел схватить Грида за воротник и провести бросок. Однако уже в следующее мгновенье Грид вновь появился перед Хэгаком, используя Шунпо. Атаки Преемника Пагмы и последователя пересекали все виды траекторий и сталкивались, создавая ударные волны, сотрясающие весь замок.

– Ха-ха-ха! Разве ты не слишком сильно сосредоточен на мне? – внезапно рассмеялся Хэгак, который всё это время сохранял максимальную концентрацию.

В воздухе витал запах крови, принадлежащей, вне всяческих сомнений, Зику, окруженному десятками последователей.

– Пока ты выбрасываешь все эти фокусы, шестое зло умирает, – добавил последователь, явно наслаждаясь ситуацией, как вдруг его глаза медленно полезли на лоб. Вокруг было подозрительно тихо. В руинах трапезного зала не было слышно ничего, кроме его собственного голоса. Вот почему Хэгак почувствовал что-то странное и, повернувшись, попросту опешил.

Все его последователи были мертвы. И на горе трупов, будто на троне, сидел беловолосый мужчина, по обе стороны от которого стояли фермер и ангел.

– Что за…?

Что это была за странная комбинация? Хэгак попросту не понимал того, что развернулось перед его глазами. А ещё он не понимал, почему окружающие его тени мелко-мелко подрагивают. Впрочем, последнее оказалось вовсе не иллюзией, за которую сначала принял это явление Хэгак. Вздрогнув ещё раз, тени исторгли из себя двух убийц, которые тут же атаковали его.

– А вот и засада, – усмехнулся Грид.