Том 20: Глава 13. Харассмент по-геймерски

На следующее утро вскоре после восхода.

— О-о… А Мамору-то не обманул.

Мы стояли на выступе холма и смотрели вдаль. По земле приближалась целая стая драконов. В том числе довольно крупные.

Прямо Парк Юрского Периода какой-то. От такого количества немного не по себе становится.

Если так посмотреть, драконы на войне очень полезны. Может, и мне стоит завести их побольше?

— Гяо-о-о-о-о! Гар!

— Ха-а-а-а!

Рен рубил и кромсал их, не используя ни одного навыка, словно какой-то мифический герой. Трудно узнать в нём того замученного парня, который слёг с недомоганием от стресса.

Эклер держалась рядом и, кажется, постоянно предупреждала Рена не слишком усердствовать.

Кроме них на передовой сражались Фоур и другие дети, чтобы Рен не надорвался. Но у них дела шли далеко не так хорошо. Позднее они рассказали, что эти драконы действительно чем-то отличались от обычных монстров.

Впрочем, все жители деревни получали прибавки от меня и Рена, поэтому держались достойно. Линия обороны состояла из Фоура, Кил, остальных жителей моей деревни и добровольцев из Шильтрана. Они сражались отважно и почти не уступали монстрам по силе.

Что касается добровольцев, то в этот отряд вошли, кажется, все немногочисленные воинственные расы Шильтрана.

Фоур, как и Рен, сражался без навыков, но вместо этого вовсю пускал в ход заклинания и боевые приёмы. Он выделялся как мог… и правильно, потому что по моему плану их задача — как раз приковать к себе всё внимание.

Мамору и его союзники, возможно, тоже где-то сражались, но на поле боя я их не видел.

Ладно, где там вражеский тыл… а, вижу. Он состоит из трёх армий — человеческой, получеловеческой и зверочеловеческой. Они пришли якобы поддержать драконов из тыла, но на самом деле — полюбоваться представлением.

Да уж, такой разношёрстой армии я не видел даже в Шильтвельте. Пожалуй, она ближе всего к армии Мелромарка времён войны с Фобреем.

Разница в силе с Шильтраном, конечно, очевидна с первого взгляда. Должно быть, врагам кажется, что маленькая слабая страна зря сопротивляется.

— Братец Щита.

— Рафу.

— Куэ.

— Ага. Пожалуй, нам пора вмешаться.

Что же, Шайн Шилд оказался очень полезным. Его так хорошо видно, что я собрал намного больше монстров, чем рассчитывал.

Думаю, мы подождали достаточно. Пришло время нанести ответный удар.

Руфт зачитал осветительное заклинание, и я поднял перед собой Щит. У нас должен получиться составной навык.

— Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и создай сему освещение! Дритт Лайтап!

— И далее составной навык: Призмлайт Шилд[✱]Prismlight Shield, Щит призматического света.!

Вспыхнув избыточно ярким светом, мы побежали вперёд, подсвечивая как драконов, так и армию в тылу.

— Гао-о-о-о!

— Га-а-а-а!

— Га-га-а-а!

— Куэ-э-э-э!

А за нами побежала целая толпа диких монстров.

Как я и предполагал, найти монстров можно везде. В нашем случае мы нашли их с другого конца узкой долины неподалёку. Хиё бежала медленно, чтобы не уставать, а я раздавал Хейт Рикэшны и постоянно использовал Шайн Шилд, чтобы монстры не упустили нас из виду. Когда некоторые начинали отставать, я ускорял их Либирейшн Аурой.

Больше всего я опасался, что монстры начнут драться друг с другом, но усиленный энергией Ци Хейт Риэкшн творит чудеса.

Щит всегда привлекал внимание монстров, и этим было грех не воспользоваться.

— Ч-что это?!

— Стая монстров?!

— А это кто?! Герой Щита?!

— Невозможно! Он сражается с Героем Лука!

— Что Герой Щита здесь делает?!

— А-а-а-а!

Солдаты Пьенсы думали только о врагах перед собой, так что появление огромной армии монстров подняло настоящий переполох.

— Паровоз мобов… и MPK. Тебе не хватило людей, так что ты привёл монстров, чтобы разметать врагов. Вживую это, конечно, шокирует…

MPK — аббревиатура из онлайн-игр, означает Monster Player Kill. Это один из видов харассмента — убийство другого игрока при помощи монстра. В играх, где обычное PK — прямое убийство игроков — невозможно, этим методом часто пользуются, чтобы разбираться с теми, кто тебе не понравился.

Разумеется, харассмент в играх запрещён, но у нас тут не игра, так что можно не стесняться. Да и выращивать армию драконов для захвата других стран тоже не слишком честно.

Этот случай станет хорошим уроком для влюблённого в драконов Героя Лука. Созданная им непобедимая армия погибнет… ну, а если не преувеличивать, то просто ощутимо пострадает от диких монстров.

Невоспитанным драконам не помешает основательная порка.

— Вы всегда находите, чем нас удивить, Иватани-доно.

— Рен, долго ты ещё будешь так стоять? Ты должен успеть, пока Герой Щита не добежал до врагов, иначе всё будет напрасно, — напомнила Виндия.

— А, да!

Получив сигнал, Рен начал читать заклинание.

Ему помогали Эклер и стоящие в тылу маги. Деревенские жители на моём пути встречали меня улыбками и тоже начинали что-то бормотать. Похоже, они все пытаются объединить усилия под началом Рена.

— Я, Герой Меча, повелеваю земле и небесам: пусть разверзнется и сомкнётся мироздание, пусть истечет оно гноем. Слейся же с моей Маной и силой Героя, о подземная мощь!. Как источник силы, Герой Меча повелевает: расшифруй законы вселенского мироздания и надели сих силой! Олл Либирейшн Павер Блессинг Х!

В отличие от моей Ауры, которая равномерно поднимает все характеристики, Рен использовал магию, которая увеличивает только силу и скорость, зато гораздо существеннее.

Конечно, в целом его магия уступает моей, ведь я как раз специалист по лечению и усилению, но прямо сейчас Рен поднимает характеристики намного лучше меня. Как только его магия сработала, мои монстры ускорились ещё сильнее, приближаясь ко мне.

Впрочем, вокруг меня развёрнут Щит Метеора, который они скорее всего сломать не смогут.

— Куэ-э-э!

К тому же магия Рена подействовала и на нас. Хиё расправила крылья и тоже побежала быстрее, превращая нас в луч света.

Мы врезались в драконов и армию Пьенсы. Скорости хватило, чтобы мы пробежали сквозь их ряды точно посередине, после чего…

— Э-эй!

— Раф!

— Дафу.

Руфт и Раф-тянки скрыли нас магией иллюзий. Одновременно с этим я отключил Хейт Риэкшн и Призмлайт Шилд. Со стороны, наверное, казалось, будто луч света бесследно растаял в воздухе.

— Гао-о-о-о!

— Га-гао-о-о-о!

— Куэ-э-э-э!

Упустив добычу, монстры накинулись на всё, что увидели рядом с собой — на драконов и войска Пьенсы.

— Ч-что происходит? Они! Они слишком быстрые и сильные!

— Даже драконы не могут их победить!

— Уа-а-а-а!

— Ч-чего вы ждёте?! Срочно восстановите строй! Мы должны усилить драконов так же как шильтранцы усилили своих монстров!

— Но у нас сейчас такая неразбериха, что мы ни атаковать, ни лечить, ни усиливать…

— Идиот! Ты собираешься стоять и смотреть, как умирают драконы, подаренные нам Героем?!

Армия Пьенсы начала разваливаться в мгновение ока. Так, посмотрим… Герой Лука занят разборками с Мамору, кто ещё может попытаться навести порядок? Я водил взглядом по вражеским рядам в поисках тех, кто попытается взять командование и отдавать приказы.

Мы с Руфтом полагали, что если у врагов есть другой генерал, то он находится подальше от гущи событий, но в таком месте, откуда хорошо видно поле боя.

Хорошо бы, конечно, найти в безопасном месте вражеского генерала… а лучше самого короля Пьенсы, который наслаждается зрелищем, но я не думаю, что наш враг настолько глупый.

— Не паниковать! Чего подыгрываете подлой уловке Шильтрана?! Это всего лишь дикие монстры! Неужели вы думаете, что непобедимые драконы с ними не справятся?! Народ! Верьте в силу Героя и накажите Шильтран за их трусость!

Я заметил, как какой-то мужик в богатой мантии заклинателя разбрасывался пустыми приказами. Наверное, он и есть главный.

— С трудом верится, что Герой Щита Мамору из Шильтрана мог пойти на эту низость… хотя это лишь доказывает, насколько он отчаялся! Это его последние жалкие потуги! Уж я-то знаю, о чём говорю!

— О-о! Недаром вы великий маг, победивший наглого короля Шильтрана!

Так это он?! Это и есть предатель, о котором говорил Мамору?!

— Значит так, мы сейчас отступим, чтобы дать драконам место для манёвра, а затем…

— Стоп. Я не для такого заморачивался, чтобы вы легко и быстро нашли решение. Лучше паникуйте дальше.

Я схватил генерала за плечо и появился из воздуха. Но перед этим попросил Руфта и Раф-тянок дать мне внешность Мамору.

— Что?! Почему Герой Щита здесь?! Разве ты не борешься с Героем Лука?!

— Я не обязан раскрывать свои секреты.

— Чёрт, отпусти! Ты всего лишь Герой никчёмной страны, которой сегодня придёт конец!

— Что ты делаешь с нашим генералом?!

— Гяо-о-о-о-о!

Солдаты кинулись на помощь вырывающемуся генералу. Среди них даже был дракон-телохранитель.

Ого… Видимо они знают о возможностях Мамору, поэтому сразу нападают в полную силу.

Мне нельзя использовать Щит Метеора — он оттолкнёт генерала, и тот легко сбежит.

Хм… тогда остаётся лишь одно. Пусть нападают, ими займётся контратака.

— Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд! Чейндж Шилд!

Стоило создать и изменить щиты, как они тут же поймали летящие в меня заклинания и стрелы. Бойцы ближнего боя обогнули препятствия и ударили по мне. Хм? Боль от их удара всё-таки была, пусть и больше похожая на чесотку. Видимо, Герой Лука тренировал и эти войска.

Тем временем Щит отреагировал и контратаковал. Прямо сейчас я пользовался Панцирем Лингуя, так что моими контратаками были Похищение магии К и Гравитационный выстрел К. Попавшие под удар солдаты разлетелись в разные стороны.

— Уа-а-а!

— Гх… Он высасывает ману!

— Тяжело, не могу подняться…

— И вот вам ещё до кучи.

В довесок я бросил врагам прицепившийся ко мне Змеиный Шар.

— Гха-а-а-а! Что это?!

— Змеиный Шар?! Гха! Больно! Хватит!

К моему раздражению, закусать насмерть этот монстр не может. Происходящее казалось мне повторением дуэли с Мотоясу, так что на душе становилось тоскливо.

— Братец Щита! — Руфт создал собственные копии при помощи магии иллюзий и начал орудовать отобранным у одного из солдат топором.

Ого… Он проворный как Рафталия и при этом довольно сильно бьёт. А благодаря зверочеловеческой форме выглядит особенно могучим и опасным.

Значит, вот оно как? Рафталия техничнее, а Руфтомила сильнее?

— Рафу.

— Дафу.

Раф-тянки тоже вместе накинулись на солдат Пьенсы. Особенно вторая, которая вовсю размахивала любимым Звериным Копьём.

— Ку… и-го-го! — Хиё тем временем лягала всех солдат, которые осмеливались к ней приближаться.

Она сейчас выглядит как лошадь и пытается не вызывать подозрений. Похоже, Мелти не зря сказала, что Хиё заметно умнее Фиро. Хотя мне и не нравятся постоянные заискивания Филориалов, приходится признать, что они прекрасно подражают голосам других существ.

— Гяо-о-о-о! — дракон-телохранитель вскинул лапы, нацелился на меня и попытался ударить.

Из висящего рядом Флоут Шилда вырвалось чёрное пламя, привлекая моё внимание.

— О-о… Какой-то дракон осмелился напасть на меня?

Эй! Он же обещал, что будет появляться только во время чтения заклинаний!

— Я оставил тебе свою ментальную копию. Это ещё одна моя сильная сторона.

После этого голос Мадракона вновь исчез. Не нравится мне это. Что, если он паразитирует на моей душе?

— Га?!

Как бы там ни было, когда вражеский дракон уже прищурился и приготовился нанести удар, что-то заставило его вздрогнуть и отшатнуться с ужасом в глазах. Неужели он ощутил присутствие Мадракона?

— Значит так… Никаких перегруппировок. Как бегали в панике, так и продолжайте!

Нам не нужен полный разгром Пьенсы. Но наша победа всё равно должна быть достаточно убедительной, чтобы сломить их боевой дух. Не хватало ещё тратить время на затяжную войну.

— Что? Ты! Ты не Мамо…

— Тихо.

Я зажал рот высокопоставленному магу и взял его в заложники. Как я и предполагал, он быстро почуял подвох. Однако пока что мне выгоднее быть двойником Мамору.

А что я знаю о Мамору? Как и Кидзуна, он похож на порядочного Героя, хоть и сильно отличается от неё… и на этом всё. Вот почему у меня не получилось вести себя как он.

Как показала реакция мага, Мамору не из тех, кто прибегает к таким методам.

Однако при этом я пользуюсь навыками, которые доступны лишь Героям, чем дополнительно сбиваю врага с толку.

— Так нечестно! И это Герой Щита?!

— Какая дерзость! Герой не должен так себя вести! Ты трус, которому не место в честной битве!

Да-да. Вы пришли сюда, потому что хотели захватить слабую страну, но трус всё равно я? Немного грустно, что даже сейчас враги ведут себя приличнее, чем в моё время, когда меня называли демоном по малейшему поводу.

— Мне всё равно. Я так понял, это ваш командир? Значит, он и будет моим трофеем. Руфт! Раф-тянки!

— Ага!

Руфт ударил предателя по животу обухом топора.

— Уф…

Подозрительно поставленный удар… хотя казалось бы, Руфт провёл в моей деревне не так много времени. Вроде бы он говорил, что в Кутенро ему никогда не приходилось сражаться…

Руфт развивается со скоростью Рафталии и устрашающе быстро адаптируется к нашим реалиям.

— Генерал!

— Ты не возьмёшь его! Он предпочёл бы умереть, чем стать пленником Шильтрана! Мы уважаем его преданность!

Ух ты… Более смышлённые солдаты уже побежали ко мне, чтобы добить мага. Очевидно, они не хотят, чтобы он раскрыл нам неудобные секреты.

— Не позволю.

Вдруг передо мной возникла телепортировавшаяся Сэйн, подняла Ножницы и призвала нити, которые повязали врагов.

— Что? Герой Шитья из параллельного мира тоже здесь?!

— Тогда это и правда Герой Щита! Немедленно скажите Герою Лука!

— Думаете, он успеет?

— Кх…

Сэйн связала предателя, чтобы мне было удобнее его нести.

Итак, осталось придумать, как отсюда сбежать.

— Погнали!

Я вскочил на спину Хиё, и мы бросились наутёк.

— Начинаем следующую фазу! — скомандовал я, и Руфт выпустил в небо сигнальное заклинание.

На передовой не хуже настоящих взрывов загрохотали навыки.

— Меч Драконьей Погибели… и Меч Метеора Х! Хандред Сорд Х!

Первый навык окутал Меч каким-то тёмно-фиолетовым свечением. Сразу после этого Рен использовал сначала Меч Метеора, затем призвал дождь из клинков.

Очевидно, первый навык переключил Оружие в режим истребления драконов.

— Гя-а-а-а-а?!

— Гяо-о-о-о?!

Драконы теряли конечности и умирали как мухи.

— Я знаю, что виноваты не вы, а люди. Это они затащили вас в битву. Я всего лишь защищаю тех, кто мне дорог, — Рен заговорил как настоящий Герой. Мне кажется, или его понесло?

— Я не дам наших в обиду! Атла, дай мне сил! Удар Драконьей Погибели Х! Эрст Раш V! Секанд Раш V! Дритт Раш V! Лунный Пинок V! И… Кулак истребителя тигров V!

Фоур тем временем использовал длинную комбинацию навыков против огромного дракона.

Во время первого навыка его окутала драконья аура, и он с разбега ударил врага в шею. Монстр изогнулся, и Фоур тут же обрушил кулаки на незащищённый живот. Закончив, он ещё раза четыре успел пнуть дракона, пока тот не опускал голову. Но и на этом Фоур не остановился — он подпрыгнул и ударил врага ногой по лицу во время обратного сальто, а во время падения успел ещё раз стукнуть кулаком. От последнего удара в земле появился небольшой кратер, а огромной дракон наконец-то издох.

Но хотя Фоур начал с молитвы Атле, я более чем уверен, что Атла в этом не участвовала. Будь она жива, наверняка бы без остановки пилила брата за мелкие ошибки в приёмах.

Вспомнилось, как камень моего Щита иногда сверкает при виде Рафталии, будто дразня её.

Я совершенно уверен, что Атла даже сейчас крайне жестока к своему брату. И хорошо, что Фоур её не слышит, он и без этого отлично дерётся.

— Братец Фоур, ты крут! Я тоже хочу поучаствовать!

Кил обратилась собачкой и бегала за армией Пьенсы точно как дикие монстры, упустившие меня из виду.

Щенок на войне — это, конечно, да… В каком-нибудь фильме это была бы трогательная сцена, но трудно проникаться чувствами, когда видишь набедренную повязку и вспоминаешь о любви Кил к блинчикам.

Драконы и монстры тут же начали преследовать Кил, несомненно увидев в ней лёгкую добычу.

— А! Тут собака! Собака!

— Слабому псообразному не победить нас!

— О чём вы там говорите? Думаете побороться со мной? Но вам, тормозам, никогда не угнаться за мной!

Как ни крути, Кил всё-таки моя воспитанница, поэтому она нисколько не испугалась погони, вбежала прямо во вражеский строй и ловко проскакивала между ногами, пока не вырвалась наружу.

Напоследок она оттолкнулась ногами от одного преследователя, чтобы отбросить его назад.

— Уоа-а-а! — взревел откинутый мужчина с головой волка и врезался в своих товарищей.

— Что это за псина?!

— Пока! Гав-гав!

Да уж, впечатляет. Возможно, беззаботность Кил — её главное достоинство.

— Ч-что они делают?! Они используют такие же странные приёмы… такие же навыки, как Герои!

— Неужели они… какой-то Священный Герой из параллельного мира вместе со своими друзьями?! Но почему они на стороне Героя Щита?!

О, вот такая паника среди врагов мне по душе.

— Я слышал, Герой Шитья тоже помогает ему.

— Проклятые Герои Щита и Кнута! Как они смогли найти помощников из других миров?!

Спрятанный заклинаниями, я крался мимо офицеров, слушал их разговоры и раздумывал. Похоже, врагам плевать и на харизму Мамору, и на силу Героя Щита. Когда дело доходит до настоящей войны, о нём отзываются вот так…

— Давайте остановим врагов! Мелти, Виндия, помогите!

— Да.

— Ага!

Имия начала читать заклинание при поддержке Мелти и Виндии.

— Мы взываем к тверди под полем брани и жилам земли, дабы исторгли они пропитавшую их кровь и скорбь непрошеной войны. Мы взываем к тебе, сила земли. Услышь нашу молитву. Как источник силы, мы повелеваем: расшифруй законы мироздания и разверзни сию твердь! Групповой магический ритуал: “Раскол”!

Точно между армией Шильтрана и драконами появился огромный разлом.

— Куэ-э-э-э! — Хиё высоко прыгнула, перенося нас над ним.

Имия провела ритуал настолько аккуратно, что бескрылые дикие монстры остались с драконами и войсками Пьенсы.

Вражеская армия так и не сумела оправиться от череды неожиданностей — сначала мы внезапно привели к ним толпу усиленных магией монстров, затем похитили командира, а напоследок показали, что среди нас есть Герои якобы из параллельного мира. Восстановить дисциплину так и не удалось, и Пьенсе пришлось отступить.

Драконы и вовсе разбежались кто куда, почуяв, что победы им не видать.

— А! Братец! — когда Кил вернулась, она немедленно подбежала ко мне. — С возвращением! Здорово ты их проучил!

— Ну, как смог. В общем, так тоже можно воевать.

— Ага! Кстати, кто это? — спросила Кил, показывая на моего связанного пленника.

Тем временем подошли Рен и остальные, всё ещё не спуская глаз с войска Пьенсы.

— Это у них как бы командир — бывший маг Шильтрана. Я его прихватил как сувенир, — гордо заявил я, и Кил посмотрела на меня с восхищением.

Должен признать, всё прошло как по маслу.

— Наофуми, по-моему это был перебор, — сказала Мелти.

— Да?

Я обернулся и увидел армию Пьенсы, с позором отступающую после тяжёлой победы над остатками монстров.

Не сказал бы, что это войско оказалось необученной толпой… но тот, кто их муштровал, явно не довёл дело до конца.

Что же, в следующий раз буду лучше рассчитывать силы. Впрочем, основные силы и так потеряли убитыми не слишком много, в отличие от драконов… Наверное, с монстрами я немного перебрал.

— Вот тоже в копилку тактических уловок, — пробормотал я, глядя на глубокий разлом в земле.

Всё-таки боевые действия в параллельных мирах сильно отличаются от земных. Разве могла бы в Японии разразиться война с изменением рельефа местности? Разве что в виде окопов и бомбардировок.

— Ладно, неважно. Главное, что армия Пьенсы проиграла и в ближайшее время вряд ли подумает взять реванш. А ещё… Мелти, ты знаешь, что делать!

— Да! Мы должны опередить их и рассказать всему миру о том, что когда Шильтран оказался в беде, ему на помощь пришли дикие монстры и могучие воины, бесстрашно отразившие удар драконов и армии!

Победа в битве — это ещё не конец войны.

Пускай наши враги проиграли, теперь они по всем законам жанра просто обязаны заявить о нашей трусости и подлости и испортить наши отношения с остальным миром.

Поэтому нам нужно опередить их и распространить новости первыми.

— Сейчас любые новости, даже лживые, будут работать в нашу пользу! А победив в информационной войне, мы сделаем ещё один шаг к окончательной победе! — декламировала Мелти.

— Есть положитесь на меня! —загорелась Тень.

Думаю, мы сделали достаточно, чтобы армия Пьенсы до поры до времени передумала воевать и отложила захват святой земли. Правда, я понятия не имею, чем закончилось это вторжение в официальной истории.

— Наофуми… Что, если Героя Щита в будущем начали называть демоном из-за того, что случилось сегодня? — спросила Мелти, нанося сокрушительный удар.

Да уж… не хотелось бы узнать, что именно я виноват в своей дурной славе.

— Разгромить вражескую армию толпой диких монстров — это и есть дьявольская уловка, — Мелти продолжала ехидничать, прекрасно понимая, насколько мне это не нравится.

Эх… Я уже привык к тому, что враги постоянно обзывают меня. Когда я сейчас слышу про Дьявола Щита, то лишь ухмыляюсь и думаю, как бы воспользоваться этой славой в своих целях.

— Хе-хе-хе… Видели, как эти ничтожества смотрели на нас во время бегства? По-моему, вышло шедеврально.

Мелти кисло улыбнулась в ответ, понимая, что я не всерьёз. Всё-таки как хорошо иметь рядом понимающих людей.

— Осталось только узнать, что там с Мамору и Рафталией, — сказал я, и мы дружно повернулись к лесу недалеко от поля боя. Герой Щита прошлого ушёл именно туда.

Над деревьями поднимался дымок… Там всё хорошо?

Мы пошли выяснять. Когда добрались до места, над которым поднимался дым, оказалось, что битва уже закончена. В лесу царило затишье, а в земле виднелись борозды от ударов.

— Наофуми-сама!

Появились Рафталия и Мамору и подбежали к нам. Вижу, Герой Лука не с ними.

— Как прошли переговоры? — поинтересовался я.

— Когда здешний Герой Лука услышал о том, что во время разговора с Мамору на поле боя появился Герой Щита, он сильно удивился.

Похоже, наш план сработал.

— И какой он, Герой Лука? Похож на Ицуки?

— Как бы это сказать… С одной стороны, он готов слушать других и порой даже помогать им, но с другой всегда говорит о том, что его собственные цели превыше всего.

— Значит, Наофуми прав, и у Героев Лука в целом один и тот же характер, — заключила Мелти.

— Я бы сказала, он больше похож на прежнего Героя Меча, — возразила Рафталия. — Разве что кругозор у него всё-таки пошире. Увы, нам этот человек очень неудобен.

Мда. От такого парня хорошего ждать не приходится.

— В отличие от авангарда волны он ведёт себя как настоящий Герой и заботится о своих союзниках. Мне показалось, что силовые методы против него не помогут.

Неудивительно, всё-таки он настоящий Священный Герой, а не самозванец. Почему бы Мамору с ним не договориться?

— Мамору тоже пытался вести переговоры, но Герой Лука говорил только о своём… Мне кажется, у него есть какой-то скрытый мотив.

Гм… Что же это за мотив, если Рафталия смогла заметить его во время первой встречи? У меня есть несколько предположений, и я не могу выбрать какое-то одно, но если он ищет повода воевать с нами, то мы готовы принять бой.

Хорошо, что мы встретились с ним до начала битвы, потому что теперь в плане политики справедливость на нашей стороне. Наши враги будут жаловаться, но мы должны их опередить.

Жалко, что у нас нет Подонка — он прямо специалист по военному пиару. Впрочем, и Мелти с Руфтом неплохо справляются. Я даже волнуюсь за их будущее — не слишком ли много уловок Подонка они усвоили?

— Но когда он увидел меня, то сразу вспотел и побледнел.

— Ты показала ему Камень Воли Сакуры? — спросил я.

Рафталия вздохнула, кивнула и ответила:

— Я так и знала, что вы предвкушаете этот рассказ… Да, я заранее переключилась на Катану Камня Воли Сакуры, чтобы он не подумал, будто я Клановый Герой. Поэтому он сразу понял, что ему не победить.

О-о… Значит, местные Герои знают, что с выходцами из Кутенро шутки плохи. Надо потом будет выяснить у Мамору, как так получилось.

— Узнав, что армия Пьенсы потерпела поражение из-за вашей уловки, Герой Лука быстро ушёл. Но напоследок он бросил на Мамору заботливый взгляд.

— Заботливый, говоришь?

Возможно, в душе Герой Лука всё-таки не злодей. Я и сам ведь когда-то был Героем, который вёл себя как вздумается.

Тем не менее у него должна быть какая-то причина воевать с нами. Как же не хочется разбираться в ссорах Героев прошлого.

— Ладно, в целом мы уложились в ожидания.

Герой Лука жив, а армия прекратила наступление, так что можно говорить о победе. Конечно, в будущем нас ждут новые битвы, но эта глава войны подошла к концу.

Да уж… неужели противостояние Щита и Лука начинается именно с этого? Неужели они так и не нашли общий язык?

Наконец, Мамору закончил разговаривать со своими людьми и обратился ко мне:

— Наофуми, благодаря тебе и твоим людям мы сумели отвлечь Героя Лука от поля боя. Спасибо за помощь. Насколько я понял, враги ещё долго не решатся напасть.

— Но мы всё ещё мало знаем о том, что у них происходит. Кстати, Мамору, у меня для тебя подарок.

Я сказал Мамору, что нам удалось взять живьём важного мага, который отдавал приказы солдатам. Причём он якобы из Шильтрана. Если он и есть предатель, то понесёт заслуженное наказание.

Прямо сейчас наш пленник находился в шильтранском штабе. Возможно, Пьенса потребует выдать его, но мы не станем этого делать.

— Можете его допросить, а затем живём сварить или зажарить.

— Наофуми-сама, вы опять улыбаетесь.

— Ну и пусть. Предателей не прощают. А мы должны сделать так, чтобы до нашего возвращения никто не нападал на Шильтран.

— Э-э… — протянул Мамору. — Ещё раз спасибо за помощь. Кажется, у тебя большой опыт в таких делах. В будущем настолько тяжёлая жизнь?

— Что-то типа того.

Меня вскоре после призыва оклеветали и вышвырнули из замка без денег и без помощи в битвах с монстрами. А ведь у меня, в отличие от Мамору, не было никаких способов наносить урон.

Мне пришлось стать суровым, чтобы выжить. Я не мог ныть по таким мелочам.

— Прекрасно, мои подопытные не пострадали, — радовалась Хорун. — Важнее всего было защитить от войны окружающую среду, и у тебя это получилось. Спасибо.

— Я это сделал не ради…

— Ты нам так здорово помог, Наофуми! — перебила как всегда легкомысленная Рэйн. — Это просто чудо какое-то, что от битвы так мало ущерба. А уж пригнать за собой монстров и натравить на вражескую армию — это же додуматься надо! У меня мурашки по коже бежали, пока я про это слушала. И я не могу поверить, что обычные монстры справились с драконами. Может, и Мамору так может? Вы ведь оба Герои Щита. Эй, Мамору? Ты слышишь?

Какая же она болтливая. Брала бы пример с Сэйн… сказал бы я, но сдаётся мне, Сэйн в глубине души тоже любительница поболтать, да и её сестра такая же.

Страшно даже подумать, что наследственность может так проявляться. А у бедного Мамору уже глаз дёргался.

Кстати, о наследственности. Возможно, Герои опасаются Рафталии, потому что её вероятный предок что-то с ними сделал? Нам ещё предстоит с ней встретиться, но я уже волнуюсь.

Хотя ладно, даже если она станет нашим врагом, мы ответим ей оружием Камня Воли Сакуры. Пусть не думает, что у неё получится нам угрожать.

— Ладно… я домой, — заявил я. — Все совещания и обсуждения — потом. Можешь пока поговорить с Мелти и Руфтом, если нужно.

— Ты что? Нам ведь сейчас надо заслушать доклад о потерях, воодушевить народ и отпраздновать.

— Слушай, ты… Мы всю ночь готовились к нападению. Я хочу спать! Да и кто празднует средь бела дня? Отметим победу вечером.

Вот ведь Мамору неугомонный. Конечно, я мог бы какое-то время терпеть сонливость, да и прибавки от Щита позволяют мне спать меньше, чем обычному человеку.

Но прямо сейчас я устал и хочу отдохнуть.

— Заодно я приготовлю кучу разной еды, так что вам есть, чего ждать.

Хотя с ресурсами у Мамору пока не очень, Хорун уже вовсю ставит опыты над Биорастением, так что продовольственный вопрос постепенно решается.

Однако пока что лучше устроить вечеринку с помощью запасов нашей деревни… Правда мы так много едим, что наши склады потихоньку пустеют. Но если мы не отпразднуем крупную победу как следует, мои подопечные сильно расстроятся.

Мамору посмотрел на Рафталию с немым вопросом в глазах.

— Да, мы всегда так сражались…

— Ясно… Я понял. Тогда мы пока займёмся мелочами.

— Ага. Мы пошли.

Мы вернулись в деревню. Кстати, Кил и многие другие дети всё-таки успели вздремнуть перед началом битвы, поэтому вовсю занимались уборкой поля боя. В частности, они рассортировали и разделали трупы монстров и драконов, а затем принесли плоды трудов в деревню.

Так что когда я проснулся и вышел из дома, то не сразу понял, как быть с появившейся в деревне горой монстрятины.

В итоге эту задачу пришлось поручить поварятам, которые не участвовали в битве.