Глава 138. Тот, кто желает носить корону (часть 2)

Примерно через 300 дней после открытия Нейтральной зоны 16 марта.

Событие, привлёкшее внимание бесчисленных землян, официально закончилось.

Ожидалось, что пятый Банкет будет похож на четвёртый, который также был известен как ‘Фестиваль Крови’, но результаты оказались противоположными.

Вопреки всем ожиданиям, большое количество выживших покинуло портал.

Уровень выживаемости на 3-й стадии предыдущих Банкетов всегда был дьявольски низким — на третьем Банкете было двое выживших, а на четвёртом — ни одного. Учитывая это, тот факт, что более половины вернулись живыми, мгновенно стал широко распространённой новостью.

В частности, слух о том, что землянин из первой зоны был основной причиной этого явления, мгновенно распространился, как лесной пожар, по семи городам.

***

Юго-Восточный город Ева.

— Вы видели статью о Банкете? Смотрите сюда! Мы с ним из одного года, понимаете? Мы были на Уроке вместе!

Как будто размахивания статьёй взад-вперёд было недостаточно, Шин Сан А прыгала, крича во весь голос. Люди вокруг неё съёжились, услышав её крик.

Один человек даже вздохнул.

— *Хаа И снова она.

— Хорошо, хорошо. Мисс Шин Сан А, мы поняли, а теперь, пожалуйста, успокой—

— Я выгляжу так, будто могу успокоиться?

Со слабой улыбкой на лице мужчина попытался успокоить её… но безрезультатно.

— Разве это не чертовски круто? Например, они говорят, что он уже третьего уровня! Понял? Третий уровень! Он третьего уровня!

Посреди беспомощно вздыхающей толпы людей легкомысленная женщина с любопытным взглядом совершила то, чего не следовало делать.

— Эй, старшая сестра, что он за человек, раз так тебя восхищает?

В этот момент Шин Сан А посмотрела на неё глазами хищника, в то время как человек, который только собирался закрыть уши, задрожал.

— О боже. Ты не знаешь, кто такой Сеол-ним? Тогда, полагаю, ничего не остаётся, как снова рассказать вам о нём. Слушай внимательно. Наши судьбы пересеклись на втором этаже—

— Неееет!

Мужчина расплакался.

—Урока. В любом случае, там был один сукин сын.

Затем Шин Сан А без паузы продолжила рассказывать сказания бога-Сеола.

***

Северо-Западный город Нур.

— Я в это не верю! — Воскликнул мужчина средних лет, просматривая газету.

— Он не только отбился от чемпиона орков, но и убил его? Даже если он был не один, это не то, что может сделать третий уровень… Нет, подожди. Поскольку он очистил Банкет, думаю, что это всего лишь вопрос времени, когда он станет четвёртым уровнем?

Мужчина что-то пробормотал себе под нос, прежде чем его челюсть внезапно упала на землю.

— Э-это значит. Разве он не повышает уровень почти каждый месяц?

Юноша в зелёной кепке задом наперёд усмехнулся, увидев, как мужчина средних лет покачал головой.

— Я же тебе говорил. Он — нечто другое.

Разинутый рот мужчины средних лет не собирался закрываться.

Был предел в попытках понять неразумное. Учитывая, что землянину обычно требуется от 2 до 3 лет, чтобы достичь четвёртого уровня, скорость роста Сеола давно превзошла просто ‘удивительную’ и была просто ужасающей.

Даже на протяжении всей истории его чудовищная скорость легко поместила бы его в первую тройку.

С другой стороны, это также означало, что, хотя его случай был чрезвычайно редким, всё ещё были случаи, подобные ему. Только осознав это, мужчина средних лет с трудом закрыл рот.

— Тем не менее это поражает. После мисс Со Юхуэй, мисс Бэк Хэджу и этого ублюдка Сон Шихён, казалось, первая зона перестала производить достойных внимания людей. Прошло много времени с тех пор, как появился кто-то, на кого я могу возложить свои ожидания.

— Какое-то время первая зона считалась ‘бесплодной’?

— Не ‘бесплодной’, но после трёх больших шишек, ну, двух больших шишек и одного сукина сына, действительно, появилось не так много талантливых людей.

— Ну, пока отложим это в сторону. Почему ты упомянул только людей из нашей страны?

— Разве мы все не гордые корейцы?

— Угх. Зловоние патриотизма.

— Ах ты, маленький сопляк. — упрекнул его мужчина средних лет. Затем, повернувшись и аккуратно сложив газету, он тихо спросил:

— Кстати, Сангмин, разве ты не говорил, что знаешь этого парня?

— Ну, думаю, можно сказать, что мы знакомы.

Сангмин ответил так, как будто в этом не было ничего особенного.

— Выбор этого парня на Уроке был лучшим выбором, который я когда-либо делал.

— В самом деле? Тогда.

— Нет, даже не пытайся.

Мужчина средних лет заколебался, услышав отказ юноши, ещё до того, как успел договорить.

— Я знаю, чего ты ожидаешь, но мы не настолько близки.

— Я знаю, но всё же.

— Я уже говорил тебе. Мы могли бы поприветствовать друг друга на дороге, пожать друг другу руки, спросить, как у нас дела, и всё такое, но мы всё равно разойдёмся в разные стороны после возможного совместного ужина.

Он продолжил, коротко цокнув.

— И больше всего на свете я просто не хочу этого. Кроме того, Сеол… мм, кажется, его теперь зовут… Сеол Джиху?

Он на секунду наклонил голову, после чего продолжил.

— В любом случае он может выглядеть как добрый, дружелюбный парень, но он из тех, кто очень прямолинеен в создании и разрыве отношений. Он не из тех, кого можно использовать. Определённо нет.

— Кто сказал, что я буду использовать его? Я только имел в виду, что мы должны работать вместе как люди одной нации. — Возразил мужчина средних лет с недовольным лицом.

— Этот патриотизм. Закрой его крышкой, хорошо? И… ‘работать вместе’, ладно?

Резко возразивший Сангмин внезапно ухмыльнулся.

— Если ты действительно хочешь что-то сделать, тогда лучше подтолкни меня.

— О чём ты сейчас? Насколько ты хочешь, чтобы тебя поддержали.

— Разве я не пойду и не поставлю себя в неловкое положение, если пойду и встречу его прямо сейчас? Мне нужно что-то, чтобы подкрепить свои слова, если я хочу уверенно попросить о сотрудничестве или что-то в этом роде, не так ли?

— Ну, ты только посмотри на этого парня! Ты говоришь мне не использовать людей, когда это ты используешь меня, да?

— Тц Ты слишком быстро заметил.

— Ах ты, маленький сопляк.

Оба мужчины разразились смехом.

***

Столица, Шахерезад.

— Старшая сестра!

И Сонджин в спешке бежал, размахивая листком бумаги в руке.

— Сестра! Посмотри на это!

— Хм?

Безучастно стоящая И Сеол А обернулась и устало ответила:

— Что случилось?

— Ты ведь помнишь Хена? Сеола.

— Орабео-нима?

— Да. Быстрее прочитай.

И Сеол А вгляделась в бумагу. И по мере того как она читала, её лицо начало наполняться удивлением.

— Вау…

Как будто чтение новостей о ком-то, кого она знала, было таким приятным, её когда-то тусклые зрачки медленно восстановили свой свет, и её бледное лицо начало наполняться красками.

— Боже мой! Это правда?

— Да. Разве это не удивительно?

— Он и вправду потрясающий…

— Ты тоже так думаешь? Должно быть, в наши дни он очень успешен. Ну, если это Хён, тогда это имеет смысл.

Не выпуская из рук бумаги, И Сеол А сказала:

— Да, конечно! Это наш орабео-ним!

И Сунджин хихикнул, увидев, как его сестра отреагировала с такой радостью.

— Эй, старшая сестра. Просто зови его Оппа. Орабео-ним звучит странно.

— Ну и что? Во всяком случае, здесь написано, что его зовут Джиху. Разве его имя не Сеол?

— Ох это. Я тоже думал об этом, но я уверен, что это Хён. Должна быть причина.

Только на мгновение они смогли взволнованно поболтать.

— Чем занимаетесь?

Брат и сестра напряглись, когда услышали резкий голос, прервавший их.

Они неохотно скривили лица, но, насильно повернув головы, увидели её.

Женщина, положившая одну руку на талию, смотрела на них с бесстрастным выражением лица.

На первый взгляд, из-за её надменного лица с её знаменитой личностью, похожей на нож, казалось, что она излучает враждебную ауру.

И Сеол А тут же согнула талию в приветствии.

— Здравствуйте.

— Что вы делаете?

Внезапно шагнув вперёд, женщина не ответила на приветствие И Сеол А и схватила бумагу, которую та держала в руках.

И Сеол А рефлекторно протянула руку, но остановилась, увидев, как брови женщины взлетели вверх. Она медленно опустила руку.

— Хмм.

Но просмотрев газету—

— Кто это принёс?

—женщина спросила, прищурив глаза.

— Я. — Слегка бунтарским тоном ответил И Сунджин.

— Сунджин. — Прошептала И Сеол А, но мальчик не отвёл взгляда. Губы женщины заметно сжались.

*Ха

Женщина издала смешок, как будто только что стала свидетелем чего-то нелепого.

— Ах. Эта малышня снова сводит меня с ума.

Она начала медленно сминать бумагу своими белокурыми руками.

— Эй, ты. И Сеол А.

Она сжала руку в кулак и ещё сильнее скомкала бумагу.

— Ты думаешь, что Рай — это детский сад, не так ли?

— Нет, ни в коем случае!

И Сеол А поспешно замахала руками.

— Нет? Тогда почему ты смотришь на такие вещи? Как ты думаешь, у тебя есть свободное время, чтобы дурачиться?

— Я… мне очень жаль, Унни.

— Унни?

— С-сонбэ.

И Сеол А опустила голову, выглядя подавленной.

Женщина выпятила подбородок и глубоко вздохнула, чтобы они услышали.

Затем она сосредоточила свой взгляд на И Сеол А, которая неловко ёрзала.

— Послушайте, дети. Вы, ребята, пришли сюда не бесплатно. Вы оба прошли через это, потому что я использовала свои очки достижений, верно?

— Да…

— Учитывая, что ты заставила меня потратить две Бронзовые метки, ты должна как минимум, вести себя так, как будто эти метки были потрачены не зря. Сколько раз тебе повторять?

— …

— И это. Что заставило тебя принести это? Чтобы разозлить меня?

— Всё не так.

— Тогда зачем?

И Сеол А тихо заговорила, но, услышав, как тон женщины стал резче, она вздрогнула.

— Неужели тебе не стыдно смотреть на такие вещи? Вы оба из одного года, не так ли? Не похоже, чтобы ты преуспела и побила какие-то рекорды или что-то в этом роде. Нет, я даже этого не ожидаю. Я бы даже не жаловалась здесь, если ты только достигла среднего уровня.

— Я постараюсь сделать всё, что в моих силах. Я буду работать усерднее.

— Ах. Наша маленькая леди. Всегда говорила, что сделает всё, что в её силах, что она будет стараться изо всех сил. Когда ты планируешь начать?

Женщина без конца ругала её.

— Если ты не талантлива, то разве ты не должна как минимум, показать, что ты усердно работаешь? Разве тебе не жаль человека, который тебя разыскал?

Женщина бросила скомканную бумагу, помахав ею перед ними несколько раз. Когда И Сеол А почувствовала, как бумажный шарик ударил её по ноге, она прикусила губы.

— Ну, ты только посмотри на неё. Лишь из-за того, что я сказала несколько плохих слов. *Хаа

Покачав головой, она развернулась и быстро вышла из комнаты.

Даже после того, как шаги постепенно стихли, брат и сестра стояли в тишине.

Внезапно послышалось сопение. Удивлённый И Сунджин увидел покрасневший нос И Сеол А.

— У этой женщин какая-то болезнь, которая убьёт её, если она не будет ныть хотя бы раз в день.

Он стиснул зубы, глядя на дверь, после чего повернулся и почесал голову.

— Прости, старшая сестра. Это всё потому, что я принёс газету…

И Сеол А покачала головой.

— Нет, это не твоя вина. К тому же она такая не только последние пару дней.

Глаза И Сеол А были влажными, но, видя, как она поджала губы и сильно сжала обе руки в кулаки, казалось, что она не потеряла свою убеждённость.

Коротко вздохнув, и Сунджин прокомментировал это жалобным голосом.

— Я скучаю по Нейтральной зоне.

И Сеол А ни не согласилась с его словами, но и не сказала ‘нет’.

— Пойдём тренироваться.

Сказав это слегка охрипшим голосом, она взяла лук со стрелами и вышла из комнаты.

***

Харамарк. Офис Карпе Дим.

— Конечно. Действуй.

Холодный ответ Чохонг заставил Сеола показать озадаченное выражение лица.

— Сделай это.

— ?

— Почему у тебя такой вид, будто у тебя над головой висит крюк? Давай, сделай это!

Фыркнув, Чохонг снова сосредоточилась на своём упражнении.

— Этот чудак осторожно спрашивал, приходил ли ты и упоминал ли что-нибудь о позиции лидера. Думаю, теперь всё понятно.

С одной стороны, Сеол был впечатлён потной Чохонг, которая выполняла упражнения, вися вниз головой с ногами, зацепившимися за перекладину. С другой стороны, он не мог не чувствовать себя неуютно, думая, что всё так сложно.

Он знал, что у Чохонг не было никаких амбиций стать лидером. Но не занять эту должность, потому что она этого не хотела, и полностью поддержать его как лидера команды после того, как признала его, — это совсем другое дело.

Поэтому он тщательно подготовился и осторожно спросил, только для того, чтобы она бросила ‘Конечно. Действуй.’.

Это был ответ, достаточно холодный до такой степени, что он был почти безразличным.

Увидев, что Сеол просто стоит на месте, Чохонг заговорила, поняв, о чём он думает.

— Эй! Ты что, принимаешь меня за дурочку? Неужели ты думаешь, что я просто согласилась не подумав?

— Правда?

— Конечно. В последнее время ты совершил несколько удивительных вещей. Так о чём же ты беспокоишься?

Как заметила Чохонг, можно сказать, что на самом деле беспокоиться было не о чём. Он уже доказал свою уникальность.

Он успокоил дух нетрадиционным способом в лесу отчаяния, доказал свою храбрость, когда заманил сотни паразитов в долине Арден, и совершил невозможное, когда разгадал тайну деревни Рамман.

И это всё? Он представил план спасательной операции и даже продемонстрировал свою способность влиять на толпу во время Банкета.

И это не говоря о его золотой метке или его чудовищной скорости роста.

Многочисленные достижения, которые он неосознанно накопил, естественно, обеспечили ему квалификацию, чтобы быть признанным лидером.

Однако это была бы совсем другая история, если Чохонг также стремилась к этой роли. Но поскольку она даже сказала, что быть временным лидером было слишком утомительно, у него не было причин убеждать её против этого.

— Не думай об этом слишком много. Когда мы сделали Дилана лидером, тоже не было ничего особенного.

Хотя Чохонг сказала, чтобы он не брал в голову, это совсем не обнадёживало.

В конце концов, то, к чему он и Дилан стремились, слишком сильно отличалось.

Было ли действительно нормально так легко принять эту роль?

Сеол повернул свои ошеломлённые глаза. Хьюго смотрел в окно, как будто ничего не слышал.

*Хехе

Он блаженно смотрел на дом через улицу. Точнее, он смотрел на Со Юхуэй, которая стояла за своей дверью.

Хьюго не отвечал, даже когда его осторожно попытались позвать.

— Хьюго!

— Да?

Хьюго наконец ответил, когда Сеол крикнул, требуя его внимания. Но даже тогда он делал прогоняющие жесты руками, не оборачиваясь, говоря своими действиями, чтобы его не беспокоили.

— Да, да. Конечно. Хорошо. Отныне Сеол — наш лидер.

Напряжённое лицо Сеола осунулось, когда он услышал простой ответ Хьюго. Он чувствовал себя глупо из-за того, что всю ночь ломал голову над тем, как убедить их обоих.

*Фуф

Чохонг, спрыгнувшая с перекладины, положила руку на плечи Сеола.

— Эй. Ты должен был почувствовать это, живя с нами какое-то время, но Хьюго, этот ублюдок, — парень, который прямо выскажет всё, что у него на уме. Он не из тех, кто скрывает то, чем недоволен.

Сеол чуть не выпалил: ‘Ты такая же’, — но проглотил это.

— Тот факт, что он так реагирует, означает, что он всем доволен. Думай позитивно.

— …

— И ты знаешь. Этот парень всегда мало думает. — Сказала Чохонг немного серьёзным тоном. Сеол заметил, что бессознательно соглашается.

— В любом случае, удачи, новый лидер!

От души крикнув ‘ура’, Чохонг хлопнула его по спине и покинула тренировочный зал.

Хотя его спина всё ещё болела от хлопка Чохонг, Сеол подошёл к Хьюго, который продолжал наблюдать за Со Юхуэй.

— Хьюго. Мы можем немного поговорить?

Сеол хотел серьёзно поговорить с Хьюго.

— Поговорить? Звучит неплохо.

— Видишь ли—

— Вау… Разве она не слишком красивая?

— …

Сеол решил сдаться.