Глава 75

Чо Хонг легкой поступью, словно на серебристых крыльях, направилась в сторону Гнезда. Существо запаниковало и отдернуло щупальца, которые тянуло к Михаилу и Веронике, а затем выбросило в сторону Чо Хонг три или четыре конечности…

Но все атаки гнезда потерпели неудачу, поскольку Чо Хонг выставила вперед свой треугольный щит, окруженный ореолом серебристого свечения. Боевой Деве даже не пришлось двигаться, она лишь слегка подняла руку и с ошеломляющей легкостью отбила атаку.

С пылающим в глазах огнем она взмахнула булавой, и в одно мгновение все атакующие щупальца разлетелись на куски. Субстанция, сочащаяся из отрубленных конечностей, даже не успела коснуться земли, сожжённая в божественном огне, что окутал силуэт девушки.

Гнездо пронзительно закричало и, осознав, что противник стал сильнее, поспешно отдернуло все щупальца. Лишь одно из них оставалось где-то за пределами выхода из пещеры.


Внезапно Чо Хонг исчезла, и щупальца нервно задергались, осознав это. В этот момент Сеол как раз оттаскивал бессознательных Михаила и Веронику в более безопасное место. Даже он с лихвой удивился, не обнаружив Чо Хонг на прежнем месте. Но, стоило ему всего лишь единожды моргнуть, как Чо Хонг уже запарила в воздухе. Ее глаза, полные непоколебимого достоинства и решительности, смотрели на Гнездо. Она быстро и изящно, словно кошка, переместилась по дуге и нанесла Гнезду удар булавой.

Место, куда пришелся удар, смялось под тяжестью булавы, а затем из раны хлынула красная субстанция, полностью поглощенная Божественным пламенем ЧоХонг.

Впервые с начала битвы удалось нанести серьезный урон противнику. Гнездо издало еще один пронзительный крик и в спешке попятилось. Но Чо Хонг оказалась быстрее -она подлетела вплотную к монстру и еще раз замахнулась булавой, нанеся уже вторую рану. Тварь забилась в агонии дикой боли, а девушка вновь скрылась из виду. Это доказывало, что скорость перемещения Чо Хонг была настолько высокой, что не улавливалась зрением твари.

Этот факт не мог не злить монстра, и более тридцати щупалец взмыли в воздух, словно собираясь протаранить пещеру, забились в ярости.

Стены содрогнулись, поднимая столпы пыли. Щупальца со свистом разрезали воздух и беспорядочно атаковали все вокруг. Сеол, что до этого подкрадывался ближе, вынужден был остановиться.

«Мне никак не подобраться». — в отчаянии бросил он мысленный крик, удивляясь, как

Чо Хонг в одиночку держалась в эпицентре этой бури.

Один лишь звук, который издавали эти щупальца, рассекая воздух, едва не заставлял Сеола писаться в штаны, а девушка ловко скользила между ними туда-сюда, умудряясь не попасть под раздачу. Чо Хонг с элегантностью, присущей фигуристке, лавировала между атаками, а ее серебристые волосы плясали в воздухе, оставляя за собой полосы божественного света. Прорвавшись мимо обезумевших щупалец, она, наконец, занесла булаву для третьего удара, а затем раздался еще один крик. Джи Ху едва не задохнулся от переполнившего его волнения. Уголек надежды вновь разгорелся в душе.

«Мы еще можем унести отсюда ноги…» — с надеждой успел подумать Сеол, а затем увидел состояние, в котором находилась Чо Хонг. Ее некогда безмятежное выражение лица исчезло, и меж бровей пролегла глубокая складка. Еще недавно бледные щеки покрылись румянцем, а дыхание стало хриплым. По тревоге, что мелькнула во взгляде девушки, Сеол понял, что ситуация вновь изменилась не в их сторону.

Огромное существо, ранее казавшееся непобедимым, тряслось в жутких судорогах, более половины его щупалец пришли в негодность, а значительная часть тела почернела от божественного огня. К тому же, Чо Хонг удалось добиться того, что его тело значительно уменьшилось в размерах.

Но, к сожалению, Гнездо продолжало двигаться, а оставшиеся щупальца, будто стали больше в размерах и из них полилась густая зеленоватая субстанция. Когда жидкость коснулась земли, Чо Хонг уже успела убраться с пути разъедающего потока. Когда Гнезду в очередной раз не удалось достать до Боевой Девы, оно зашлось в приступе невероятной ярости, на что Чо Хонг лишь крепче сжала зубы и, подняв свой щит, отчаянно бросилась вперед. Должно быть, об этом она и говорила Сеолу. Он, сжимая копье, рванул вслед за напарницей, молясь не упустить единственную их возможность на победу.

Сеол намеревался раздвоить свою внутреннюю энергию, влив одну часть в копье, а другую в серьгу, но внезапно Чо Хонг отшвырнула от себя надоедливое щупальце и медленно спикировала вниз.

— Чо Хонг?! — Сеол ошарашенно воззрился на девушку, понимая, что серебристый цвет начал понемногу рассеиваться, пока не исчез окончательно. А затем и доспехи с щитом, словно их никогда и не было…

— А-а-а! — девушка сделала два шага и завалилась на одно колено с лицом человека, только что отошедшего ото сна. Ее дыхание было тяжелым и прерывистым, а по подбородку стекали струйки пота. Лицо же болезненно сморщилось.

Заклинание «Воительница-Валькирия» превышало по энергозатратам ресурс заклинателя, вызвавшего дух Боевой Девы. Ей позволялось овладеть уровнем боевой доблести, соответствующей истинному ранкеру высокого уровня, но лишь в течение тридцати или сорока секунд — не более. Затем следовало полнейшее истощение энергоресурсов.

Сеол ощущал, как стремительно силы покидали ее, в то время, как Гнездо находилось на грани. Еще один удар и все могло бы закончиться.

— …Я еще не… — ее расчеты оказались ошибочны, всему виной оказалась необычайная сила Гнезда, что превзошла ее воображение.

Чо Хонг больше не могла принимать участие в битве…

— У-у-у-у-у-у. — Гнездо попыталось поднять одно из своих щупалец. А Чо Хонг обмякла на земле без каких-либо признаков движения.

— фу-у-ух… — Мария глубоко вздохнула и медленно поднялась с колен. Сеол резко обернулся и увидел на алтаре рассыпанный в пыль крест. Его глаза полыхнули пониманием.

Мария выглядела так, будто была готова потерять сознание в любую секунду, но все же она стоически держалась и даже с усилием возвела обе руки к куполообразному своду пещеры.

— Mall Те Oculorum Meorum! (Примечание анлейтора: Строка была написана на латыни).

Вслед за фразой пространство пещеры наполнилось искрящимися лучами света, которые приняли форму огромного молота. При виде этого зрелища, Гнездо взволнованно задергалось. Оружие целиком и полностью состояло из чистой энергии, растущей с каждой секундой.

Ждать еще дольше просто не имело смысла, и Сеол активировал серьгу Фестины. Испуганное Гнездо сделал резкий выпад в сторону Марии, на что она громко вскрикнула и ближе сдвинула брови.

— Мьёльнир! — пещеру озарила ослепительная вспышка света.

Сеол широко распахнул глаза, и даже обессиленная Чо Хонг шокировано оглянулась. Под молотом, сотканным из света, одинокое щупальце проскользнуло, словно коварная стрела точно по направлению к Жрице. Мария смотрела навстречу смерти, по лицу ее стекал пот, а глаза наполнились удивлением…

За долю секунду в голове Сеола проскользнули миллиарды мыслей. Казалось бы, вот она та самая возможность, ради которой они столь ожесточенно бились.

С невероятной ясностью он осознавал, что смерть настигнет Марию всего лишь через мгновение. Даже воины с величайшим трудом сопротивлялись мощи Гнезда, у Жреца не было ни единой возможности уцелеть после такой прямой атаки.

Сеол, направлявшийся к Гнезду, совершил поворот на девяносто градусов и активировал серьгу. Он сосредоточил внутри всю энергию, что только мог, и побежал. Ему показалось, что кто-то окликнул его по имени, но не успел обратить на это ни малейшего внимания.

Он увидел, как крепко зажмурилась Мария, когда щупальцу оставалось до ее груди лишь несколько сантиметров.

— Черт возьми! — закричала Жрица, и в следующее мгновение подземную пещеру накрыла мощная, ослепительная вспышка света и последовавший за ней взрыв. Он оказался настолько громким, что сумел похоронить даже крики самого Гнезда.

Через секунды, кажущиеся вечностью, Мария приоткрыла сначала один глаз, а затем и второй. Судорожно вздохнув пыльный воздух, она поняла, что находится в объятиях Сеола. В первые секунды после взрыва ей показалось, что он пожертвовал собой ради нее, но, вопреки ее страшным мыслям, это было не так.

Сеола и самого удивило то, что он все еще дышал. Ведь воин даже не успел подумать о защите. Он лишь притянул ее к себе, думая спасти от роковой атаки монстра. Но и он, и Мария оказались совершенно невредимы. Сеол несколько раз моргнул, а затем его накрыла волна понимания.

Чо Хонг стояла перед ними с вытянутой вперед левой рукой.

— Ч-чо Хонг! -громко закричал Сеол. Спину девушки била крупная дрожь. Она вращала головой, словно марионетка с перерезанными нитками, а губы безжизненно хватали ртом воздух.

— …Эй, ты … тупой … идиот… — на выдохе с хрипом произнесла Чо Хонг и медленно опустила левую руку. — Я же говорила тебе … не рисковать…

— …Чо-о Хонг?

— Но … ты просто должен был … спасти ее?..

— П-подожди, — Сеол, наконец, осознал, что же было не так. Часть левой руки ниже локтя отсутствовала. Присмотревшись повнимательнее, он увидел, как спина девушки медленно окрашивается в алый цвет. Сеол ошеломленно сглотнул…

— …Но, с другой стороны …увидев реакцию Сеола, губы девушки расплылись в подобии улыбки. — …Это так похоже на тебя … — после этих слов ее длинные волосы взметнулись вверх. Медленно. Чо Хонг медленно заваливалась на землю. Как только она упала, Сеол увидел огромную дыру, пробитую в ее левой груди. Сломанные доспехи, отсеченная рука, даже острый нос — все это перестало двигаться.

Сначала выражение лица Сеола никак не изменилось. Но затем глаза мужчины задрожали, а лицо постарело на десятки лет в одно мгновение.

Он ничего не смог сделать. Ему не следовало ждать шанса. Даже если это могло стоить ему жизни. Но он ничего не смог.

Волна сожаления с опозданием накрыла его. С ним пришло и чувство бессилия, и осознание собственной слабости.

Внезапно его сердце бешено заколотилось, а пульс участился.

Тем временем Мария пристально смотрела на Чо Хонг. К ее удивлению, чертово Гнездо все еще было живо.

Монстр пострадал от булавы Чо Хонг, а также получил удар от молота, но, тем не менее, оставался жив. Конечно, состояние Гнезда было плачевным, но нельзя было отрицать факт живучести этой твари.

Но, по всей видимости, он не торопился прощаться жизнью. Издав судорожный звук, монстр принялся восстанавливаться.

«Мьельнир» определенно нанес ему смертельную рану. Однако пузыри вскипели, а серая плоть начала вздыбливаться. А затем тварь выплюнула копье и щит.

— Ха. — Мария горько усмехнулась, подметив, что оружие принадлежало Гирзалу.

Он сбежал, но был пойман. Поглотив тело, монстр начал быстрее восстанавливаться. Теперь Жрица поняла, почему Гнездо с такой настойчивостью хотело поглотить бессознательные тела.

— Гребаный идиот. Даже после смерти совершенно бесполезен. — С одной стороны, она чувствовала угрызения совести. Возможно, ей стоило вызвать более сильное заклинание. Вместо того, чтобы уменьшить ответную реакцию, она пыталась правильно рассчитать время и выбрала заклинание, которое позволило бы ей закончить церемонию вовремя. И сейчас она сожалела о сделанном выборе.

— …Мне не нужно было идти с вами… -уныло пробормотала девушка.

Теперь Гнездо немного восстановилось и подняло несколько щупалец со странным звуком, напоминающим насмешку.

— Почему ты не дал мне умереть? — она тяжело привалилась к груди Сеола. — Если бы вы атаковали центр, то, по крайней мере, вы с Чо Хонг остались… — Мария не смогла договорить, так как услышала сильный стук.

Бум!Бум!Бум!Бум!

Его сердце билось слишком быстро. Гораздо быстрее нормы.

Она почувствовала, как все его тело содрогнулось, а затем Мария услышала скрежет зубов. Такой тихий, но пронизывающий до костей. Словно Сеол за мгновение стал другим человеком.

— Ты…

Мария, определенно, увидела тонкую струйку крови, вытекающую из уголка рта Сеола и стекающую вдоль линии подбородка. Словно в трансе, он отдалился от Марии и крепко сжал копье с такой силой, что, казалось, древко вот-вот разлетится на щепки.

Внезапно абсолютно отчетливое и ясное намерение убивать окутало его. Оно было настолько зловещим, что вызывало мурашки.

— Не…- утробно прорычал Сеол. — Не шути…- его налитые кровью глаза начали испускать багровый свет. Его тело переполняла неистовая энергия, поэтому каждый шаг воина гулко отдавался в землю, заставляя ее содрогаться и раскалываться.

Финальная битва.

Это было второе пришествие неуправляемого Демона Сражений, которому не было равных ни на одном боле битвы.

— Не шути со мной, кусок дерьма! — его яростный рев сотряс всю пещеру.

Бум!

Внезапно существо извергло мутную жидкость, и Мария увидела копье, что мягко вошло в плоть Гнезда, которому не хватило быстроты реакции. Щупальца отпрянули в испуге.

— Б-будь осто…- у Марии едва не вырвалось «Будь осторожен!», но слова застряли у нее в горле. Щупальце потянулось к Сеолу, но тот лишь вытянул руку с сосредоточенной в ней энергией и раздавил его голой рукой!

Щупальце забилось в невыносимой агонии, а Сеол лишь брезгливо отбросил его. Затем копье воина завибрировало и из наконечника древка вылетел сгусток ледяной энергии в форме клинка длиной около четырех Чи (Чи — традиционная китайская мера длины, распространившаяся в другие страны Восточной Азии)

— Бог мой?! — изумленно воскликнула Мария, увидев ледяную ауру сверкающего копья. -Разве этот навык не высокоуровневых воинов?

Если быть более точным, этим навыком владела лишь ничтожная горстка высокоуровневых ранкеров. И, если ее не обманывала память, за все время, что она пробыла Жрицей в Потерянном Раю, ей лишь однажды довелось видеть такого воина.

— Тайное искусство боя седьмого уровня…

Сеол свирепо замахнулся руками, и ледяные лезвия, сотканные из чистой энергии, засверкали по левую и правую сторону от воина. За одно мгновение все щупальца оказались отрезаны от тела Гнезда. С грохотом отрезанная плоть рухнула на землю.

На этом кровавое представление не закончилось. Сеол крепко сжал копье обеими руками и принялся с остервенением наносить удары монстру. Куски плоти вместе с кровью летели во все стороны, окропляя стены пещеры.

— Уа-а-а-а-а-а!- Сеол зашелся в болезненном и отчаянном крике, продолжая кромсать на куски уже обездвиженное тело. Он выглядел настолько пугающе, что Мария невольно отпрянула назад от испуга.

А он все рубил и рубил, пока существо не превратилось в фарш.

Как же долго это продолжалось?

Его копье вонзилось в землю. Он так долго колотил то, что осталось от Гнезда, что порубил монстра на мельчайшие кусочки.

Наконец, он пришел в себя. Тяжело дыша, Сеол ошеломленно заозирался по сторонам, а затем резко повернул голову в сторону Жрицы и воскликнул:

— Мария! — он стремительно кинулся к ней. Девушка вздрогнула, а затем отступила. Но остановилась, увидев, что ему вернулся привычный цвет и выражение лица. Перемены казались настолько разительными, что она не могла поверить, что недавний демон мог быть Сеолом.

— Ты…ты кто такой? — недоверчиво произнесла она.

— О чем ты?

— Ты что, черт возьми, издеваешься надо мной?! Если ты обладаешь такой силой, то почему с самого начала не воспользовался ей?! Тогда бы мы не прошли через такие трудности! Ты хоть представляешь, сколько я сегодня потеряла?!

— Я-я тоже не понимаю, что стряслось. Я увидел, как падает Чо Хонг и просто отключился…- отчаянно оправдывался Сеол, на что Мария недоверчиво покачала головой.

— Прекрати валять дурака, ладно? Разве это не та сказка, где умирающий главный герой вдруг вскакивает, полный сил, когда героиня проливает пару слезинок?

— Г-где Чо Хонг? — Сеол быстро осознал свою ошибку. Разве Мария уже не совершила обряд? Сможет ли она сделать еще один? Однако, по какой-то причине она поспешно нащупала пульс Чо Хонг и ее брови высоко приподнялись.

— Быстро! Неси руку Чо Хонг!

— Прости? Н-но, как насчет обратной реакции?..

— Думаешь, что «Мьельнир» -это заклинание высокого класса, вроде «Исцеления

серьезных ран» ? Я могу как-нибудь позаботиться об этом, так что просто сходи и принеси эту чертову руку, понял?

Сеол быстро отыскал оторванную руку и принес ее Марии, испытывая невероятное облегчение от переполняющей его надежды.

-Она еще не умерла. Пульс слабый, но я все еще чувствую биение ее сердца. Кроме того, прошло не так уж много времени, так что я все еще могу вылечить ее. — произнесла Мария, сделав ударение на слове «вылечить».

— Лечение Глубоких Ран. -Мария произнесла заклинание, закатывая рукава.

Теплый ореол света окутал все тело Чо Хонг. Мария подумала, что одного заклинания недостаточно и произнесла еще одно. Дыра в груди девушки постепенно затянулась, а оторванная рука срослась.

— С ней все будет в порядке? Она ведь выживет, правда?

— Я уже сделала все, что могла. Остальное зависит от самой пациентки. Ну, эта дамочка уже давно купается в своем дерьме в Раю, так что от простого шока не умрет. — коротко ответила Жрица и поднялась, чтобы проверить состояние Михаила и Вероники.

Неужели Мария имела в виду, что шансы Чо Хонг очень велики? Во —первых, Чо Хонг никогда не была слабачкой. Она была сильной женщиной. Пока она дышит, ее можно спасти. Вероятно, это и имела в виду Мария.

Почувствовав облегчение, Сеол Джи-Ху позволил себе вздохнуть.

— Фух…- на него нахлынуло чувство смертельной усталости и головокружения. Это было расплатой за использование несоразмерных его уровню сил. Он плюхнулся на землю, не в силах держаться на ногах, а затем просто растянулся во весь рост, вглядываясь в спящее и безмятежное лицо Чо Хонг.

Ему никак не удавалось вспомнить, что же произошло после того, как он активировал видение будущего.

Но, что бы ни произошло, они выжили. Он искренне полагал, что умрет, и сам факт того, что воин все еще оставался жив, безмерно удивлял его. Больше всего на свете ему хотелось радоваться этому и радоваться, сколько душе угодно.

— Только гляньте на этого парня! — Мария тихо подошла к растянутому на земле Сеолу, что примостился рядом с Чо Хонг. — Послушай, надеюсь, ты понимаешь, что четверых я не унесу.

— Разве мы не можем сделать небольшой привал. Я так устал. — Мария еще какое-то время смотрела на Сеола исподлобья, верный признак недоверия с ее стороны, а затем принялась энергично тереть глаза.

*Кап-кап-кап…*

Что-то солоноватое на вкус капнуло на губы Сеола.

— Ты ведь можешь двигаться, правда? — спросила Мария. Сеол удивленно уставился на Жрицу. — Я больше не хочу здесь оставаться. Я хочу убраться отсюда прямо сейчас.

Сеол был согласен с ней на все сто процентов, но ситуацию затрудняло лишь одно обстоятельство — он смертельно устал и едва не валился с ног от бессилия.

— В чем дело? У тебя не откроется очередное второе дыхание? Разве тебе недостаточно моих слез? — саркастически пробормотала Мария, вытирая влажные от слез глаза.

— Нет, ну, это не совсем так — задумчиво пробормотал Сеол. — Думаю, это потому что вы

не героиня этой истории, Мисс Мария.

— — Жрица испытующе взглянула на Сеола, а затем сильно пнула того в бок.